2024年05月25日
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什么是耶稣升天日,以及我们为什么要进行庆祝?

作者: 译者:S.I. | 来源:基督时报 | 2024年05月14日 13:48 |
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2024年5月9日周四是耶稣升天日,这在很多西方国家里面都是公共节假日。而故事是这样的。

“升天”

英语单词的“ascension”来自经由罗曼法语而来的拉丁语。英语“'to ascend”的意思是升,“ascent”指的是“升”这个过程。在英语中,人们会说到珠穆朗玛峰的“升”或某人“升到总统宝座”。在神学里面,“ascension”指的是某些个人在未死之前升到天堂,或者是先死亡后复活再带到天堂。

犹太经卷里面的“升天”

在圣经中,“升天”这个概念有时会应用在挪亚的曾祖父以诺身上。经文说,“以诺与神同行,神将他取去,他就不在世了”(《创世纪》5:24)。这句话的意思并非完全令人明白,但有些人将其解释为以诺升到天堂了。以利亚的故事则说得更为清楚。经文写道,“忽有火车火马将二人隔开,以利亚就乘旋风升天去了”(《列王纪下》2:11)。

有一种传统认为,摩西撰写了圣经前五卷,也就是托拉或摩西五经。他可能写了其中某些部分,但不可能完全写完,因为经卷的结尾处详细记载了摩西的死亡和安葬(《申命记》34:5-6),是摩西至少并未完成整个托拉的有力证据。但尽管记录了摩西的死亡和安葬,有些人还是存在这样的想法,就是摩西在某种意义上是升到了天堂。圣犹大讲述了天使长米迦勒争夺摩西尸体的故事(《犹大书》9)。

事实上,摩西和以利亚升到天堂的想法,让他们在耶稣改变形象时再次出现(《马太福音》17:1-8;《马可福音》2-8;《路加福音》9:28-36;《彼得后书》1:16-18)。

福音书中的耶稣升天

复活之后的耶稣与门徒们共处了四十天(《使徒行传》1:3)。耶稣升天的地点在耶路撒冷附近的橄榄山,也靠近伯大尼。《马太福音》和《约翰福音》并未有说耶稣升天,但《马可福音》和《路加福音》都有记载。马可在福音书末尾处提到了耶稣升天,作“主耶稣和他们说完了话,后来被接到天上,坐在神的右边”(《马可福音》16:19)。

路加在他福音书的最后几节里以非常简短的方式提到耶稣升天,作“耶稣领他们到伯大尼的对面,就举手给他们祝福。正祝福的时候,他就离开他们,被带到天上去了”(《路加福音》24:50-51)。之后还有“他们就拜他,大大的欢喜,回耶路撒冷去,常在殿里称颂神”(《路加福音》24:52-53)。

《约翰福音》里面没有描述耶稣升天,但有提及。约翰记载耶稣说“除了从天降下、仍旧在天的人子,没有人升过天”(《约翰福音》3:13),之后耶稣还对门徒们说“倘或你们看见人子升到他原来所在之处,怎么样呢”(《约翰福音》6:62),而且在复活后,耶稣对抹大拉的马利亚说“不要摸我,因我还没有升上去见我的父…”(《约翰福音》20:17)。

《使徒行传》中的耶稣升天

路加之后在《使徒行传》第一章充实了他的叙述。他们在橄榄山上(《使徒行传》1:20),耶稣与他们谈论圣灵的到来(《使徒行传》1:4-8),之后“他就被取上升,有一朵云彩把他接去,便看不见他了”(《使徒行传》1:9)。他们抬头看天,看耶稣升天的时候,两位天使出现了(《使徒行传》1:10),说耶稣有一天会以他离去的方式归来(《使徒行传》1:11)。之后,他们回到了耶路撒冷的楼房,作为五旬节的前奏。

书信中的耶稣升天

早期教会对于耶稣升天并无争议,书信里也多次提到这事。圣彼得写到,耶稣“已经进入天堂,在神的右边”(《彼得前书》3:22)。圣保罗在他致以弗所教会的信中提到耶稣飞升,作“他升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人”(《以弗所书》4:8-10)。《腓利比书》2:9描述耶稣是升为至高。圣保罗在《罗马书》8:34、《以弗所书》1:20和《歌罗西书》3:1里面,描述耶稣“在神的右边”。他还在写给提摩太的书信中,称耶稣“被接在荣耀里”(《提摩太前书》3:16)。

传统上的位置

传统上,耶稣升天的位置位于橄榄山,就是伯大尼村落所在的地方。公元四世纪末,有间教堂建立在此,它多次被毁,又多次重建。今天,这里树立着一间八角形的小教堂,名为耶稣升天小堂(Chapel of the Ascension)。教堂里面有一块石板,据说上面有耶稣在飞升前站立时的右脚脚印。耶稣升天也是穆斯林所信奉的信仰之一,因此穆斯林和基督徒都使用和瞻仰这间教堂。

耶稣升天的疑问

对于很多人来说,耶稣升天是个难以理解的故事。今天,大多数人并不相信古代的三层宇宙观,也就是地狱居下、人世居中、天堂居上。很多信徒更愿意将天堂看作一处灵界,至于耶稣以肉体之躯升到天堂的说法,着实有些令人费解或甚至是强辩,即使是对那些相信耶稣升天的福音派信徒而言也是如此。因此,基督教辩护往往不涉及耶稣升天,有关耶稣升天的书籍也很少。

有部分人倾向认为耶稣升天是象征性的,或者他们想象的是耶稣是精神飞升,抑或是耶稣有了一具新的不坏灵性身躯。问题在于,新约的记述不遗余力地将复活描述为肢体上和肉体上的复活。耶稣的墓是空的,多玛把手指伸到耶稣身体的伤口处(《约翰福音》20:24-29),复活后的耶稣与使徒们同吃烤鱼(《路加福音》24:41-43),耶稣本人解释说他既不是鬼也不是灵(《路加福音》24:36-39)。这就暗示在说,如果复活和飞升不是肉体上的,那么墓穴就不需要是空的。

教会历史上的耶稣升天

耶稣升天是公元325年通过的《尼西亚信经》中声明过的信仰之一,其中有句子“升天,并坐在父的右边”。《威斯敏斯特信仰告白》第8章也对此进行过概述。神学上,它有时被认为是赎罪日(Day of Atonement)的实现。神学家威廉·巴克利(William Barclay,1907-1978)也指出,耶稣升天让再临化作可能。几个世纪以来,耶稣升天一直都是绘画、圣像和音乐的主题。

耶稣升天日

教会年历中的升天日就是耶稣飞升的日子。耶稣升天日在复活节之后的第四十天,在复活节主日39天后举行,实际上意味着这天总落到周四。2024年,这一天在西方传统中是5月9日周四,而在东方传统中这一天是6月13日周四。一般而言,天主教会和新教基督徒使用的是西方历法,东正教基督徒使用的是东方历法。耶稣升天日标志着复活节的结束,距离五旬节尚有10天。

世界各地的很多基督教传统的基督徒都会纪念耶稣升天日。对于天主教徒而言,这天是圣日(Holy Day of Obligation);对于东正教信徒而言,这一天是礼仪年中十二大节日之一;对对圣公会信徒而言,这一天是重要节日,教会可能会举行一场特别礼拜。圣公会公祷书也称呼这一天为神圣星期四。礼仪教会中一个象征性习俗是熄灭复活节中第一根被点燃的圣烛(Paschal candle),象征着基督离开人世。

在欧洲很多天主教和路德宗国家里面,耶稣升天日是公共节假日,如奥地利、比利时、丹麦、芬兰、德国、卢森堡、荷兰、挪威、瑞典、瑞士部分州;但在英国、澳大利亚和美国,耶稣升天日不是公共节假日。耶稣升天日在法语中作“l'Ascension”,德语中作“Christi Himmelfahrt”。

对于不习惯周中礼拜的福音派非宗派教会的基督徒而言,耶稣升天日经常被忽略掉,尽管很多教会会在下周主日礼拜中重提此事。

耶稣升天日的读经为《路加福音》24:44-53或《使徒行传》1:1-11,《但以理书》7:9-14,《诗篇》47或93,及《以弗所书》1:15-23。


源自Christiantoday,原作者Neil Rees

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