神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

教会迎来预苦期 敬虔悔改默想救恩

作者: 编辑部 来源:基督时报2012年02月22日 09:25

 今年2月22日是圣灰星期三,由此也开始了为期40天的预苦期。四十日的时间起源于耶稣在洗者若翰受洗后,到荒野禁食并三退魔鬼以食物、权势与对耶稣基督的信赖的试探。预苦期的象征颜色是紫色,象征尊贵、悔罪与舍己,藉着忏悔与默思,迎向主耶稣的受死与复活。  

中国教会与基督徒亦透过禁食、祷告、悔改等各种方式来度过预苦期,今年(2012年)的预苦期是从2月22日开始,直到4月7日结束,4月9日迎来复活节。

以下是关于预苦期的一些资料:
 

何谓预苦期?

预苦期(Lent)是教会传统中,特别思念基督的受苦受死的一段期间。这段期间,信徒会悔改自省,禁食祷告,故又称大斋期。由于为期四十天,有些教会称之为四旬斋。

预苦期是什么时候?
预苦期是复活节之前,礼拜天不算的四十天。据此推算,预苦期都从礼拜三开始,到复活节的前一天为止。期间跨越六个主日,连复活节则共七个主日。

怎样过预苦期?
预苦期所着重的,是记念基督为我们所成就的救恩,体会他的温柔、爱、勇敢与孤寂。预苦期间,一般信徒多禁食祷告、悔罪,以心灵诚实去亲近神,预备自己迎接复活节。禁食的意义不仅在吃喝方面,也在眼目和耳朵的守斋,与基督一同克己受苦,经历试炼和得胜试探。藉禁食或禁欲的操练,一方面操练自己的灵性,体会与基督一同受苦;一方面也藉着饥饿与贫乏的亲身经历,体会饥饿与贫乏者的痛苦。预苦期中可以将所省下来吃喝玩乐的钱,用来帮助饥饿贫困的人,或支持福音事工。

预苦期的布置
预苦期中,教会圣坛布置传统用紫色,是“反省悔改”的意思,提醒我们本是罪人,需要悔改,仰望主来拯救。受难节用黑色,象征忧伤、痛苦和忏悔。复活节则用白色或金色,是真光和喜乐的色彩。除了颜色,这段期间最重要的标记就是十字架。耶稣为我们的罪被钉十架,使我们与神和好。

此外,荆棘、钉子等物也能帮助我们更深体会耶稣的受苦。复活节的象征物还有百合花和蛋。百合花象征神圣与纯洁,代表耶稣的圣洁;状似喇叭则有宣扬好消息之意。蛋象征新生命,坚硬的蛋壳象征坟墓。蛋壳无法限制里面正孕育的新生命,坟墓无法阻挡复活的主。

与预苦期相关的重要日子
圣灰日:预苦期开始的这日称为圣灰日,有蒙灰悔罪之意。(今年是2月22日周三)
圣  周:圣周是复活节前一周。从棕枝主日开始,包括立圣餐日、受难日到圣周六的守夜节。 (今年是4月1—7日)
棕枝主日:复活节前的一个主日,记念耶稣末次进耶路撒冷。当时民众手摇棕枝热诚欢迎耶稣凯旋进京。传统教会多以耶稣的荣耀为当日主题。(今年是4月1日)
立圣餐日:复活节前的礼拜四,记念耶稣设立圣餐。有些教会在此日彼此洗脚以记念耶稣为门徒洗脚。亦有逾越餐会,食物包括苦菜、烤羊肉、无酵饼、葡萄汁等。(今年是4月5日)
受难日:复活节的前两天,礼拜五(今年是4月6日)。受难日是圣周中最重大的日子,信徒带着哀伤肃穆的心情记念耶稣为世人的罪被钉在十字架上而死。有些教会在受难聚会中传递十架和铁钉,有些聚会唱诗时特意不用乐器伴奏,好更深体会耶稣的受难。
复活节:复活节是在每年春分月圆后的第一个礼拜天(今年是4月8日)。各地教会均在此日举办庆祝活动,庆贺耶稣复活,成就了救恩。

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