神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

敬虔的外貌与敬虔的实意

作者: 莱尔 来源:与神同行2010年05月20日 01:08

有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。(提后3:5)

因为外面作犹太人的,不是真犹太人,外面肉身的割礼,也不是真割礼;惟有里面作的,才是真犹太人,真割礼也是心里的,在乎灵不在乎仪文;这人的称赞不是从人来的,乃是从神来的。(罗2:28-29)

这几节经文至少教导我们三项重要真理--第一,外表的基督教不是真基督教;第二,真基督教必须活在心中;第三,真基督教永远不期盼变成很时髦。

1. 外表的基督教不是真基督教

有一件事是我们应该知道的:外表的基督教不是真基督教,外表的基督徒也不是真基督徒。所谓外表的基督徒只是有基督徒之名,而无基督徒之实--所实行的是外面的而不是内心的。

许多基督徒他们的信仰只是参加教会,此外别无其它。他们常到教会,却对圣经毫无所知,也不喜欢读圣经。他们的生活没有从世界里分别为圣。他们对基督教的道理不特别注意,对于所听到的教训也无动于衷。这等人只是在外表上作基督徒而已。

也有些基督徒所信仰的基督教仅表现在言语上。他们知道福音的道理,坚持纯正教义,但他们不明白实际上的敬虔。他们不诚实、无爱心、不谦卑、靠不住、不客气、不柔和、自私。他们只是名义上的基督徒,他们只是“外表的基督徒”。

关于这种外表的基督徒在圣经中说得很清楚。请听保罗的话:“外面作犹太人的,不是真犹太人,外面肉身的割礼,也不是真割礼。”这话说得一针见血。一个人可能在肉体上是亚伯拉罕的后裔,受了割礼,遵守各种节期,经常在圣殿中崇拜,然而在神眼中他并不是真犹太人。同样,人可以凭外表自认是基督徒,受了洗,经常到教会作礼拜,然而在神眼中,他根本不是基督徒。

请看以赛亚书1章10-15节。神在那里说有些人的献祭是无用的,他恨恶他们的节期,然而这些献祭与节期都是神自己所安排的。神说他们若不从心里遵守,这些设立的祭与节期是无用的。事实上,这些比没有更糟;这些反而不讨神的喜悦,使他恨恶。

现在听主耶稣基督自己所说的。他说到当日的犹太人:“ 这百姓用嘴唇尊敬我,心却远离我,……所以拜我也是枉然” (太15:8-9)。他屡次斥责文士和法利赛人的宗教,警告他的门徒要抵挡他们。耶稣经常对最坏的罪人发慈祥的恩言,为他们敞开门户,却用极严厉的话语揭穿那些虚有其表的宗教假象。我们很容易从圣经中找到其他关于此事的经文。圣经清楚教导我们不单要避免罪,我们也必须避免徒有基督教外貌的危险。

这种外表的基督教是很普遍的。当这种“虚有其表”侵入各基督教会时是很危险的;毫无内在实质,只有外貌的基督教会使良心变刚硬,那也是很愚昧的。若有人以为在疾病或将近死亡时,能从虚有其表的信仰中得安慰,那是何等愚昧的事。一幅熊熊烈火的图画,不能帮助人取暖,因为那是假的。外表的基督教也不能为灵魂带来平安。我们的朋友、同道与牧者可能受到欺骗,神却看透一切,他知道我们内心的隐秘,在末日他要“审判人隐秘的事”。

2. 真基督教必须活在心里

内心乃是人的品格与他的宗教情操的试金石,真基督教必须活在心里。人往往会从言行举止来判断一个人,但一个人的言行可能出自不纯正的动机。所以神鉴察人的内心,真正救人的基督教必须从内心开始。神说:“我要赐给你一个新心,将新灵放在你里面”(结36:26)。得救的信心是属于内心的事,要“心里相信”(罗10:10)。圣洁是从更新了的心发出来的,基督徒是从心里遵行神的旨意。

或许有许多读者以为有外表看来正确的宗教就够了,如果是这样,你就完全错了。使徒保罗说:“受割礼不受割礼都无关紧要,要紧的就是作新造的人”(加6:15)。他的意思并不只是说新约时代不再需要割礼,更是说真基督教不是外表的事,而是内在的事。真正的基督教不在于任何外表的礼仪,乃在于神在我们心中恩典的工作。

当我们的心不正时,在神眼中看来一切都是错误的。如果我们的心不正,外部的遵守便是无用。在旧约时代,约柜是帐幕中最神圣的东西,当以色列人只信靠约柜而不信靠神时,他们就为仇敌所败。他们信靠一个外部的东西,而不信靠神,他们的心就不正了。我们的崇拜在外表上或许正确,但如果我们的心不正,神是不会悦纳我们的敬拜的。

当我们的的心正确时,神会容忍我们里面的不完全。约沙法与亚哈是犹大的王,他们都不是完全的。许多方面显示他们是软弱的人,然而在许多缺失上他们的心却是正的。希西家所守的逾越节有许多地方不够正式,但是我们看到希西家的祈祷:“凡专心寻求神,虽不照着圣所洁净之礼自洁,求至善的耶和华也饶恕他”(代下30:18-19);神垂听了他的祈祷。神特别关心我们内心的情况,而不在乎外表的遵守。

让我劝告你:要决志在内心作一个基督徒,也不可忽视崇拜的外在表现,但最要紧的是关心你内心的情形。

3. 真基督教永远不是普受欢迎的

我要你从内心作个基督徒,但是我也要你知道这样的基督教信仰永远不是普受欢迎的,从前没有过,将来也不会。只要人的性情像圣经所描述的那样,大多数的人认同外表的宗教,这种宗教满足那些从不觉得需要基督的人。外表的宗教迎合我们的自以为义,体贴我们的懒惰,因为内心的基督教是不容易的,而外表的基督教一点儿也不会找我们的麻烦。

在宗教历史中已经显示出我所说的。在以色列的历史中,从出埃及开始,到使徒行传结束止,你会发现这种情形。旧约的先知不断地斥责百姓信仰外表的宗教,他们的心却远离神。主耶稣也为了同样的缘故斥责法利赛人和文士。在使徒时代以后,内心虔诚的基督教迅速地转变为仅有外壳的宗教。后者一向成为时髦的宗教形态,而前者却十分罕见。

内心的基督教信仰太“谦虚了”,不能普受欢迎,它不能叫人有夸张的余地。内心的基督教告诉人他死在罪中,必须经历圣灵的重生。告诉人,他是有罪的,应该下地狱,必须逃到基督那里才能得救。但是人类的骄傲反对有人告诉他这些事。

内心的基督教太圣洁了,不能普受欢迎。它要人改变他的生活方式,要求他放弃世界和他自己的罪恶。这样的事如何能普受欢迎呢?在过去从未普受欢迎,如今也不会。

普受欢迎对人那么重要吗?在审判时我们不是站在人面前,乃是站在神面前。内心的基督教的光荣乃是“有神的称赞” 。神悦纳那些在日常生活中把心中的信仰活出来的基督徒。无论在何处,神在人心中见到悔改、相信、圣洁与爱神的心,他就觉得喜悦。这岂不是比人的称赞还更有价值吗?

在审判大日神要在全世界面前宣称他赞成内心的基督教信仰。他要从世界各处招聚他的圣徒成为一荣光集团,他要把他们放在基督荣耀宝座的右边。然后凡从内心爱基督、服事基督的人要听到他说:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国”(太25:34)。外表的基督徒要心存嫉妒地看着,决听不到这样的话。在那大日我们要完全看见并明白内心基督教的真实价值。在今世生活中你要受到讥诮、恶待、反对与逼迫。“我们进入神的国,必须经历许多艰难”(徒14:22)。在今世我们所丧失的,在那日神给我们的称赞要补满那一切。

结语

让我提出三个实用的要点作结束:

1. 你的基督教信仰只是外表的遵守而不是内心的吗?如果是这样,我凭爱心警告你,你正在最大的危机之中。在试炼的日子里你没有什么可以得安慰的,在末日也没有能救你的。愿神把这些警告施行在你的心灵中。

2. 如果你的良心责备你,你只有一条路可走。你一定要毫不迟延地到基督那里,把你的情形告诉他。承认你外表的基督教是毫无价值的,求他赐给你一颗新心。他有力量拯救你,在他没有无法解决的问题。“你们祈求就给你们,寻找就寻见,叩门就给你们开门”(路11:9)。

3. 如果你的基督教真是属于内心的,你对神就有了稳固的信心,而你就有严肃的责任。天天赞美感谢神,因他赐给你一颗新心,但你要小心,免得你疏于形式,完全不顾外表,你要勤读圣经、多多祷告、注意你的日常生活与行为。千万别以为你很属灵,不然可能会跌得很惨,要警醒自守,仰望主来。他不久即将再来,试探之时不久即将成为过去。到那日无人会觉得他对基督如此深厚的心是白费的。

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。

图片资讯