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福布斯:南半球与中国教会复兴将影响全球基督教未来

作者: 编辑部 | 来源:基督时报 | 2010年08月08日 02:28 |
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《福布斯》杂志日前援引了一位于英国的著名国际顾问公司“牛津分析”(Oxford Analytica)最近的一项研究报告指出,全球基督教并未处于衰退趋势,反而是包括亚非拉在内的发展中国家或所谓的“南半球”国家的教会在发生着巨大的复兴,中国教会同样也发生着令人注目的复兴,这些国家的教会影响力日渐扩大,并且还将会改变未来全球基督教的面貌。

该研究报告提到美国著名学者腓力詹金斯(
Philip Jenkins )在2002年所出版的一本名为下一个基督教世界:全球基督教的增长The Next Christendom: The Rise of Global Christianity)中提到的南半球教会在对圣经真理和教义上和北半球教会不同的看法正在越来越对全球基督教文化以及社会发挥着影响力,另外这些南半球国家和发展中国家也开始向西方国家派遣宣教士等,而过去200300年则是西方宣教士到这些国家。

 

这一现象被宣教领域称为逆向宣教议程reverse-mission agenda)。牛津分析"也表示,腓力詹金斯所提的现象近年来也是越来越明显,从非洲、印度、拉丁美洲出来的宣教士已经抵达欧洲,并且在中东和南亚等地发挥着更加活跃的作用。

 

研究还发现,不仅仅出现这样的“逆向宣教”现象,而且在北半球教会也涌现出越来越多的南半球族裔面孔,比如欧洲的教会中出现越来越多的南半球的人家去到卫理公会、信义会、圣公会和天主教中成为信徒或者神职人员。这些都正在给21世纪基督教带来这新的文化面貌。

《福布斯》还说到,正因为如此,南半球在不少教会议题上渐渐形成一把强有力的声音,并且倾向更传统的立场,如他们在堕胎和同性恋上等议题上持更加传统的观点,他们的声音也逐渐在全球基督教中发挥着越来越大的影响力,对西方教会的自由派等声音行车给压力。

 

比如在2005年时14位来自发展中国家的圣公会领袖圣公会精神领袖坎特伯雷大主教发出公开信,表示反对教会按立公开同性恋者为牧师。另外,亚非拉等一些天的主教徒曾表示对本笃十六世就任教宗代表满,他们认为教宗应来自南半球,因为南半球天主教徒在全球占大多数。研究预测说,下一任的教宗很有可能会是来自南半球的。

 

研究还表示 虽然现在看北美教会在走下坡路,但随着越来越多宣教士和移民从拉丁美洲特别是巴西向北迁移,情况可能会逆转。

 

研究特别提到中国的影响力,在南半球教会影响力扩大的同时最引人注目的就是中国教会的复兴。有消息说,现在中国基督徒的数字已经超过七千万,其增长的活力也是超过其他宗教。

 

最后,该报告总结说,鉴于基督宗教无论是新教还是天主教在发生着的增长转移,受到南半球教会和神职人员的影响,很有可能是一个更加坚定自信的、传统主义的基督教会将会在北半球重生。而这会对北半球的政治产生影响,并且有潜力改变中国与西方之间的关系。

 

“牛津分析”是一个独立的战略咨询公司,汇集了超过1000名牛津大学的学者以及其他国际知名大学与研究机构的学者。

 

 

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