神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

历史上“首次”感恩节到底发生在哪里?

作者: 李哈拿 来源:基督时报2012年11月20日 02:25

提起感恩节,大部分人都想到的是起初去美国的清教徒们,带着感恩的心领受神赐福的食物的情景,然而历史上的“首次”感恩并非仅仅是清教徒们,首次感恩到底发生在哪里呢?

法国胡格诺派教徒在佛罗里达州--1564年

在杰克逊维尔(Jacksonville)附近的圣约翰河建立了定居点Fort Caroline之后,法国新教徒和当地印第安人一起庆祝。这个简单的聚会包括筵席、祷告和音乐。一名法官官员写道:“我们向上帝唱了一首感恩的诗歌,祈求神赐下他的恩典,继续他向着我们惯有的美善。”但由于和西班牙在领土所有权上的冲突,这个定居点几年之后就被摧毁了。

西班牙征服者在德克萨斯州--1598

由Juan de Onate带领,一支大约500人的探险队跨过奇瓦瓦沙漠(Chihuahuan Desert)去里奥格兰德河(Rio Grande River)。在横跨那荒原的艰苦旅程之后,他们在河畔休息,向神献上感谢,并享受盛宴。他们的旅程和定居是欧洲人在美国西南部定居的开始。

弗吉尼亚州詹姆斯敦的定居者--1610

詹姆斯敦的定居,早年充满了饥荒、疾病和死亡。在1609-1610年的冬天,500名定居者一下子减少到了大概60人。当船只在1610年载着食物到达时,定居者们以一场自发的祷告礼拜作为回应。

马萨诸塞州清教徒们的传统图像

1620年11月,一些英国国教会的反对者们(以清教徒著称),在经过3000多英里的航行之后,在科德角(Cape Cod)登陆,希望建立一个新的定居点并享受宗教自由。第一个冬天和春天对于这群开拓者来说是非常艰苦的期间:疾病、狭窄的住处还有苦寒。

前几个月内,102名定居者中就有50人去世,只剩下一小撮人幸免于严酷的环境。1621年夏天和秋天,清教徒们迎来了大丰收,在捕鱼和打猎方面也有很大收获。将近100名印第安人和52名英国人吃了3天的大餐,庆祝这场丰收和神的祝福。

亚伯拉罕·林肯的角色

总统们和统治者们零散地作出关于感恩节的宣告,但1863年,亚伯拉罕·林肯总统把一天设立为献上感谢的日子,作为全国的传统。林肯盼望团结这个被战争分裂的国家。即使在面临战役时,他写道,繁荣、人口增长和不断涌现的和谐都是神的仁慈的标志。

这位总统邀请所有美国人在那天“感谢并赞美我们在天上仁慈的父亲”,同时祈求神带来和平,温柔地看顾孤儿寡妇以及那些因内战而受苦的人。
历史性的感恩传统。

美国是一个多样文化和传统的独特联合,证据就是好几个“第一次”感恩节的互相竞争。美国有着一种丰厚的传统:承认神的主权统治,即使在逆境中也向他献上感恩。向神感恩是早期法国、西班牙和英国定居者以及内战期间美国人的共同点。

不管你在哪里或你需要什么,花点时间来感恩。当我们带着感谢把我们所要的、关心的告诉神,《圣经》坦白地说,我们会得到只有他能给予的平安,出人意外的平安。

记住使徒保罗在牢狱中所写的,“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”(腓立比书4章6-7节)

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