神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国人为何如此热衷慈善捐助?

作者: 楚恒安 来源:基督时报2014年11月05日 03:09

据新华网消息,日前,SOHO中国基金会与耶鲁大学签订了金额1000万美元的“SOHO中国助学金”协议,用于资助在耶鲁大学就读的中国学生。今年7月,SOHO中国基金会宣布设立“SOHO中国助学金”,计划捐助1亿美元,用于资助在世界一流大学攻读本科课程的中国贫困学生。

SOHO中国董事长潘石屹表示:“每个人都是一座蕴藏着无数珍宝的金矿,而教育让每个人的潜能得到了挖掘。SOHO中国助学金就是要给中国最优秀的学生提供最好的教育机会,让他们的个人才能得到最大限度的发挥,更好地为社会进步与发展做出贡献。”

今年9月份,拥有香港上市公司恒隆集团和恒隆地产的陈启宗、陈乐宗兄弟,通过家族基金“晨兴基金会”,向美国哈佛大学公共卫生学院捐赠3.5亿美元。

也许这些行为会在国内引发争议,但是在美国,这样的捐赠是非常寻常的。据美国The American杂志数据(截止2007年底)显示,过去半个世纪以来,在算上通胀和人口变化水平之后,美国的慈善捐助比国民经济的增速还快:50年内美国人均GDP增长了150%,而人均慈善捐赠数额则增长了190%。在美国,很多的慈善活动和基金会,不局限在服务国家、州和地区,而是面向全世界。2010年,美国微软公司创始人比尔盖茨和投资家巴菲特联合发起“捐赠承诺”行动宣布,当日即有40位亿万富翁或家庭承诺,将把自己的过半财产捐献给慈善事业。看到这些,人们不禁发问:美国人为何如此热衷慈善捐助?

首先,乐善好施作为传统习俗,为人们所看重。

有学者甚至指出,从事慈善已成为美国的一项习俗,17%的美国人称其捐赠主要受来自家庭(母亲)的影响。在英格兰,由于皇室一直倡导慈善,英国商人大多就受到这一传统的影响,相反,大革命中的法国政府放弃了慈善事业后,对社会行善的动力影响就非常大。

慈善的传统影响着生活许多方面,比如在美国想上好大学,申请者就必须要从事过志愿工作。当然,捐赠不完全等于慈善,但调查却发现无论金额大小,有过捐赠历史的人通常都乐于从事其他慈善项目、也更愿意在其他情况下帮助他人。

信仰促人行善,年均捐款是无信仰者的4倍。

多年来,各种统计数据均表明,在美国信教者比不信教者更爱好从事慈善。以2000年为例,在参加志愿活动上,信教者比非信教者的比例高出23%、在慈善捐款上高出25%。如按具体捐款金额和从事志愿活动时间算,对比则更明显,信教者年平均捐款数是非信教者的4倍、参加志愿活动的时间为2倍多。

旅美公益慈善专家卢咏曾在《公益捐赠》一书中讲到,“以基督教为主导的信仰可能使得美国人比较容易看轻现世的身外之物,并且增强了认为凭籍来自上帝的力量,个人就能改变世界的信心。“上帝使人成为道德自由的代理人”,清教徒认为,人要为自身的蒙恩得救负责,为自己在人间的行为和命运负责,他们同时也肩负着强烈的社会责任感,有着改变外部社会的使命。这些价值观既服务于信仰目的,也服务于世俗目的,它们是西方文化根深蒂固的一部分。”

“除了基督教之外,在美国盛行的其他宗教──天主教、犹太教和伊斯兰教等也都强调慈善施舍,有的教派的传统习俗还指明要求将个人收入的一定比例(如1/10)捐给教会。无论怎样,美国人本质上是基督教的,许多人呼吸着基督教的空气却甚至未意识到它。这种共同价值观形成了人们感到有必要捐钱的群体氛围。”

此外,美国还有比较完善的慈善制度和法律法规保护,以及慈善减税政策。

在美国,民间慈善机构在慈善活动中承担着难以替代的角色。美国的法律不仅为民间慈善划定鼓励框架,还提供监督和惩罚的重要职能,而这些都是民间机构难以完成的。个人和团体可以放心将钱捐给民间组织,因为每个州都有官员来确保捐赠者不会受到欺骗;一旦有人以慈善之名行骗,法律就将其投进监狱。

对于乐善好施的普通民众,联邦政府和各州政府都给予免税奖励:例如,纳税人若捐出1千美元并按时交纳35%的税款后,她的这笔捐助将帮她省掉高达350美元的税金。2007年,美国民间慈善捐赠总额为3070亿美元,占到当年GDP的2.2%。2002年,美国政府因捐助或其他慈善活动免去了1.4千亿的税款。

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