神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

福音影评| 奇异恩典:奴隶制的被废 ——从电影《奇异恩典》谈起

作者: 海夫 来源:基督时报蒙允转载2019年05月05日 18:44

恩典,在中国陌生而稀缺的词语

《奇异恩典》为记念英国《废奴贸易法案》200周年,也是废除奴隶制度200周年而摄制。电影故事清晰、有力,画面和音乐清丽、光亮。以基督徒政治家、普世废奴运动的代表威廉·威伯福斯为人物原型,讲述他在18世纪的英国国会长期坚持废奴运动并与反对者展开斗争的故事。要理解这部电影,得先懂一个词语:恩典。中文辞典中,恩典的释义为恩惠:(1)指帝王按定制给予臣子的恩赐和礼遇。(2)泛指恩惠、施恩。是在人人关系中流转的某种好处。在西方古典文学中,恩典是指从神或是人而来的各种礼物,或吸引人注意的美事,甚至包括人所羡慕的特性。相较中文而言,它不限于人人关系,也在上帝与人关系,不止于物质层面,还包括精神。

基督信仰中的恩典,则更明确为在独一上帝主动并白白赐给人之的爱。旧约中共有20节经文含“恩典”一词,多指上帝对选民的眷顾和帮助,新约圣经中,155次“恩典”,指向耶稣基督舍命的救赎与成全——叫人重生:耶稣基督道成肉身、并为罪人钉死在十字架上,使人因信成为新造,生命翻转,行在光中,并充满盼望和力量。主题曲和影片同名,也叫《奇异恩典》,片中多次坚定、有力的颂唱:

奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见!
如此恩典,使我敬畏,使我心得安慰;初信之时,即蒙恩惠,真是何等宝贵!
许多危险,试炼网罗,我已安然度过;靠主恩典,安全不怕,更引导我归家!
将来禧年,圣徒欢聚,恩光爱谊千年;喜乐颂赞,在父座前,深望那日快现!

这首歌后来成为联合国开会的必唱曲目,而让人忘记了它本是一首赞美诗。


图源:pixabay.com

恩典临到的人在废奴运动中的智勇

《奇异恩典》:一群因恩典临到的人对奴隶贩卖和奴隶制度勇敢说“不”的群英图。“废奴”之难无疑难上青天。没人知道这个罪恶的制度有多么古老的历史,没人能统计出有多少人像条狗一样毫无尊严的死在这个制度下。号称文明古国、智慧结晶的巴比伦、埃及、罗马、雅典、中国、印度、波斯……不仅挡不住这罪恶的蔓延,反而历世累代享受着它带来的“肥美”。在奴隶贩卖最猖狂的19世纪,贩卖奴隶的暴利集团,挟制黑奴的巨大权力,深植在各国当权机构,牵涉到多个国家的政治、经济、外交、贸易、军事上的利益。难上青天亦敢为,他们——

1、鲜活的生命见证:主题曲的作者约翰·牛顿

《奇异恩典》这首赞美诗的作者约翰·牛顿在七岁时母亲去世。他就随父亲航海,染上水手们的种种恶习。曾被征兵,逃脱又被捉回。后来他利用海运做贩卖奴隶的生意,生意正好时,意外闹事,自己反在非洲沦为奴隶,备受煎熬。幸亏他的父亲知道后派人把他救回。在乘船归回的途中,忽遇巨大的暴雨风浪,他抱着击碎的桅杆,平生第一次开口向上帝祷告:“主啊,救我,我定将生命全部献给你!”

得救后的他想做牧师,但学历太浅,只读了两年的书。他并不灰心,经过整整十六年的勤奋自学,终获圣公会按立为牧师,被派往奥尔尼工作,成为19世纪伟大的传道人。他也推动教会家庭化,把福音带到每一个人的家里。他的讲道使很多人大发热心,竭力向海外宣扬福音。他属灵的儿子多马·司各脱是“教会传道会”的首任秘书,第一个新教来华的宣教士马礼逊、被称为“海外差传之父”的威廉·克理都受过他影响。威廉·威伯福斯刚信主时一度想放弃政治。电影中他去见60岁的约翰·牛顿。“去作你该做的事吧。在这里,三千个黑人的幽灵和我住在一起。”并鼓励说:“我盼望并且相信主耶稣高举了你,一定是为了上帝的教会和整个国家的利益”。

2、恩典里的政坛奇葩:主人公威廉·威伯福斯

威廉·威伯福斯1759年出生于一个显赫的富商家庭。虽多受宠爱,却性情忧郁,在剑桥大学时喜好喝酒、打牌,总觉生活虚空。诸多的牌局让他觉得每个大人物,包括自己,都有一张见不得人的底牌。1784年,威伯福斯在老师米纳尔教授的引导下信主。清楚认识到在上帝的创造中,人当生而平等,主耶稣明确教导:当爱人如己。奴隶贸易和奴隶制度不符合圣经真理!他看到上帝给自己的使命……

1789年,他第一次提出废奴法案,所有议员都当他是唐·吉珂德。他在议会内孤立无援、受尽嘲讽,议案完全被否。各种明争暗斗让他心力交瘁,大病一场。1797年,他来到乡下朋友家静养时,遇见了芭芭拉·史普纳。威伯福斯向她讲述他所为之奋斗的理想事业,两人相爱结婚。爱的力量让威伯福斯越发坚定,发起了一系列反对奴隶贩卖的活动。

在激烈的辩论中,威伯福斯对着众议员们高声宣告:“记住,上帝造人,生而平等!”他数十年在议会中一次又一次慷慨陈词,在排山倒海的反对、咒骂、威胁,一浪高过一浪的抵制、利诱和压力面前,他高唱《奇异恩典》,与塔尔顿君主和克拉伦斯公爵等当权者和各个反动势力展开激烈的斗争与抗衡。50年不懈努力,50年毫不摇动,四围都听见了他的名言:“In God, people is equal!”(在上帝面前人人平等!)

刚开始,国会只有威伯福斯一个基督徒,后来他与“克拉朋(7人)”联盟。八个基督徒国会议员,虽是不同的专业,属不同的政党,有不同的个性和背景,却为了废除奴隶制度而紧紧联合在一起,持之以恒的向“坚垒”进攻。许多被他们感动的基督徒也加入了国会,废奴队伍逐渐壮大。虽屡战屡败,却越挫越勇。到威伯福斯退出政治圈时,英国上下两院的基督徒超过了两百名。终于,在1807年,威伯福斯提出的《废奴贸易法案》得到部分通过。国会内群起欢呼,掌声雷动,少数反对者也站起来向他们致敬。


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3、爱中不孤单:首相小威廉·彼特

威廉·威伯福斯和威廉·彼特是一生的挚友。他是英国第9任首相老威廉·彼特的次子,公认的英国首相中的“第一智者”、著名政治家、演说家。1783年,24岁的小皮特成为首相,下院多数议员反对“把国家委托给一个小学生来管理”。年青而富有魄力的小彼特要求解散议会重新选举,结果获得新议会的支持。这又开创了一个先例,即:内阁在失去了议会多数信任时,还可以解散议会,重新选举,直接诉诸选民的裁决。小彼特在财政、经济、法制等方面显出他卓越的才能,也是英国历史上在任时间最长的首相之一(近20年)。

1789年,法国大革命爆发,小皮特坐视不动。1793年,法王路易十六被处死,小彼特却因着基督信仰,代表保守党守住了英国“光荣革命”的成果,没有让英国陷入法国那样长时间的革命动荡中,反而励精图治,使英国一直在较为平稳的发展路上。小彼特出任时就力争改革。其中最著名的是议会制改革及在威伯福斯影响下提出的废奴运动。电影反映了两个年轻人深厚的友谊,彼此的激励,并生动地凸现恩典之光在他们身上的照耀:小彼特终身未婚,无婚无子的他却被称为“保守政治之父”。1806年1月,他47岁,英年早逝。他有生之年没能完成的,威伯福斯向着标竿,接力而行……

4、弟兄相爱撼山河的“克拉朋联盟”

 一场没有硝烟的战争在议会进行……“克拉朋联盟”的八个基督徒奇妙组合:政治奇才威伯福斯、法律专长的史蒂芬、货币银行学专家桑顿、以教育来服事的麦考利、让经济财税为上帝做大事的夏普、极擅外交的艾略特、人事和管理专家格兰特以及用文学和历史说话的克拉克森。他们且集体生活在一起,衣食简单,白天黑夜的讨论、筹划、狂热地工作。威伯福斯的妻子芭芭拉·史普纳见他们身体健康都受到严重影响,一再劝说,他们才分开居住。他们毕生奋力于奴隶解放、和平改革,最后都倾家荡产,潦倒告终。但他们倒下的时侯,奴隶制度也一起倒下,并且再也起不来了!张文亮有书云:《兄弟相爱撼山河》,诚哉斯然。

除致力于废奴运动以外,“克拉朋联盟”本着上帝的恩光,订定财税与粮食政策、改善刑法、革新监狱管理、提出社会福利政策、推动禁止虐待动物法案、坚持宗教容忍法案、彻查政府贪污、呼吁议会制订道德法案、持守外交道德、促成阳光法案、推行法案审查公开化、推行平民教育法案、订立落后地区公平法制、废除残虐死刑尸首……这不仅使英国在19世纪成为信仰复兴、法制、科技、教育、商业的中心,也奠定了普世价值的理念及其在社会中落实的法律根基。

他们还发起成立了伦敦传教会,这个差会派往中国的第一个基督新教传教士马礼逊,于1807年9月8日抵达广州,让废奴200周年也成为基督新教来华200周年。除了“克拉朋联盟”,在非政界参与的知识分子有电学之父法拉第、植物学大师班克斯、数学大师傅立叶等。这些人在各自的研究领域是光耀后世的专家,都是基督徒,热心传福音。比如法拉第把教会开在巴黎的红灯区,被戏称为“花柳教会”,法拉第却丝毫不顾别人的嗤笑,坚持称在那里堕落的罪人们也需要上帝的恩典。


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恩典中盼望,盼望中努力 

恩典如春雷滚过各洲——德国普鲁士于1807发布《十月敕令》,解除农奴的人身依附关系;俄罗斯于1803年通过了可以解放少数农奴的法令;1807年斯贝兰斯基仿效西方,免除农奴的隶属关系,1861年彻底废除奴隶制;法国1784年成为第一个宣布废除奴隶贸易的国家,但直到1861年美国南北战争后,奴隶贸易才基本中止;英国1833年在全境废除奴隶制;32年后,也就是1865年,美国在林肯总统带领下赢得南北战争而举国废除奴隶制。南北战争的实质是信仰之战:认识到奴隶制是上帝不喜悦的,而群起反之。

奴隶制现已消灭了,但凡受他人的支配,其人身自由低于正当的雇佣关系的都可视为现代意义上的“奴隶”,包括被贩卖的妇女、儿童,被迫的妓女,缺乏基本保障与人权自由的工人、偷渡客、受限公民等。联合国儿童基金会将2007年定为“世界消除童工年”,同年美国发布了一项统计:全球每年仍有60-80万人被贩卖,在中国近年发生多起“奴工事件”……这些,让人再思《奇异恩典》的意义,惟愿恩典如水泽被,让人从奴隶到弟兄,且高过弟兄!


原文刊载自作者公众号“良人家园”,本平台蒙允转载,不拥有版权。

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