神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

圣经小课堂2:创造之后的“混沌黑暗”

特约撰稿人 嘉妮 来源:基督时报2021年01月01日 08:12

创世记1:1到1:2之间的衔接,历来困惑了许多读者。既然首句已经表明神已经创造了一切,理应凡事都井然有序、生机勃勃,怎么又会出现一派“混沌黑暗”的现象?这样的问题符合我们平常思考文意的方式,每一句话都彼此承接,从而递进式地传达一个观点。然而,这两节经文的连接,似乎打破了这种文脉思路。那么,我们该如何解读这里的文意呢?

这里,我给予的一种解读方式是把第一节经文作为一个“标题,”而第二节经文作为神正式创造世界秩序前的一个铺垫。简单来说,创世记的第一章呈现出此般形式结构:
标题:起初,神创造天地。(1:1)
创造未完成前的混沌 (1:2)
创造中的秩序以及创造的结果(1:3-2:3)

为什么将“地是空虚混沌,渊面黑暗”放在神创造各样形形色色的生物、天体之前,并且将这个描写视作创造未完成前的混乱无序呢?在耶利米书4:23-25中, 我们看到“空虚混沌”(tohu,bohu)二词,再次出现。在旧约中,这两个词也有多次单独出现,但只有在耶利米书中的这段经文,两词合并仅有的再次出现。我们来看一下这段经文的记载:

先知说“我观看地,
不料,地是空虚混沌(tohu,bohu);
我观看天,天也无光。
我观看大山,不料,尽都震动,
小山也都摇来摇去。
我观看,不料,无人,
空中的飞鸟也都不躲避。”(耶4:23-25)

这里耶利米先知描述他所看到的异象,这是一个关于毁灭的异象,因为以色列人不愿悔改,最终神的审判与惩罚降临。显然,其中描述的对象,都与创世记中的创造之物呼应,但以一种相反的方式来描述。天、地、群山、飞鸟,这一切都失去了原有在创造时的生机,而变得混乱无序。正是这个“有序”与“无序”的概念,透过耶利米书中的描述和创世记1中的片段进行对比,我们可以看到“秩序”,尤其是“创造的秩序,”可以说是解读创世记1时,至关重要的一个要素。这种“秩序”感在文字之间也可以感受到,一些字句得以规律性地重复,比如说,“有晚上,有早晨”(创1:5,8,13,19,23,31),或是经典的对于创造之物的评论,“神看着是好的”(创1:10,12,18,21,25,31)。每一天创造的进程,清晰又饱满。

许多时候,我们对创造论的理解,多拘泥于“神使无变为有”(ex nihilo),而忽略了神在创造过程中,给予曾经无序的一切以秩序,并且不断维系这份秩序,好让自然律得以延续、各种动物、各样飞鸟,各从其类。这一种从“混沌黑暗”到“有序光明”的创造历程,“黑暗”与“光明”的对比也延伸到约翰福音开篇的教导。耶稣是生命的光,他叫这“光照在黑暗里”(约1:5)。即便这世界的黑暗并不接受这光,但是因他的怜悯慈爱,他不会撇弃任何人在混沌黑暗的死荫下,仍然会用温暖之光,如那清晨的日光,“把我们的脚引到平安的路上。”(路1:78-79)

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