2024年04月17日
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天主教教宗到访伊拉克强调出为什么殉道者依然重要

作者: 译者:S.I. | 来源:基督时报 | 2021年03月16日 05:45 |
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3月初,天主教教宗方济各对伊拉克的历史性访问成为世界各地的头条新闻。

这次是教宗自大流行开始一年多来的首次海外之行,也是教宗对该国的首次访问。

在伊拉克时,他宣称:“让我们铭记我们那为忠于主而付出极大代价的兄弟姐妹们。愿他们的牺牲启迪我们对于十字架的力量,以及它饶恕、和解和重生之拯救信息的再次信任。”

此次之行的背景为伊拉克有成千上万的基督徒因为他们的信仰而受到压迫或杀害,该国也有很多信徒逃亡国外。

作为世界上存在时间最长的基督教社区之一,人们看到伊拉克的基督教人口在过去的20年里从140万降至约25万,不足该国总人口的1%。

这次历史性的访问强调出基督教信仰故事中殉道的持久作用。教宗的访问也正值《殉道:为什么殉道者依然重要》(Martyrdom – Why Martyrs Still Matter,SPCK)出版后不久,该书是一本新近出版的关于殉道重要性研究,由宗教事务评论家兼作家的凯瑟琳·佩平斯特(Catherine Pepinster)写成。

书籍的出版之时,世界上有着越来越多的基督徒因为自身信仰而面临压迫,甚至是死亡。在访问伊拉克之前,教宗在推特上发文:“我亲爱的已经在严峻苦难中证明了你们对耶稣信仰的伊拉克弟兄姐妹们;我等不及来见你们了。我很荣幸地遇见一间殉道者的教会;感谢你们的见证!”

为天主教周刊《石板》(The Tablet)做了13年编辑的佩平斯特从早期教会的殉道,即史提反开始,穿越宗教改革,“集权主义,无神时代”的20世纪,至基督徒迫害的规模变得越来越为人所知的今天。

支持全世界受压迫教会的非政府组织“敞开的门”(Open Doors)估计,去年有多于4700名基督徒因为信仰相关的原因而遇害。朝鲜、阿富汗和索马里位列他们直白基督教信仰最危险国家名单的前三名。

敞开的门将伊拉克列为50个基督徒面临最极端压迫国家《世界守望名单》(World Watch List)中的第11位。该名单指出:“在公私生活中面临的压迫没有发生显著变化,但在过去的一年中,基督徒面临的暴力程度急剧升级。这是伊拉克在《世界守望名单》中从15位升至11位的很大一部分原因。升级是因为有更多的称基督徒遭到袭击或杀害,和教会受到攻击的报道。”

佩平斯特指出了殉道者在很多基督徒虔诚生活中所发挥的作用,以及他们对广泛文化的诉求。

我居住在伦敦北部赫特福德郡的圣奥尔本斯(St Albans,Hertfordshire),在那里作牧师。这座城市以英国第一位基督教殉道者奥尔本斯命名。每年六月,圣奥尔本斯大教堂都会以丰富多彩的游行队伍和特别礼拜来庆祝这个圣人日。2017年,大教堂开设了一间花费7百万英镑的新游客中心,目的在于加深理解奥尔本斯在英国教会故事中的重要作用。

大教堂还增加了一个有着七位殉道者的醒目展示,每边各有三位,而奥尔本斯居中。这些殉道者包括了20世纪的人物,如1918年遭布尔什维克杀害的伊丽莎白·罗曼诺娃(Elizabeth Romanova)、1945年遭德国纳粹处决的迪特里希·潘霍华(Dietrich Bonhoeffer),和1980年在萨尔瓦多遇害的奥斯卡·罗梅罗(Oscar Romero)

在新冠状病毒之前,圣奥尔本斯大教堂因为奥尔本斯的故事及其殉道而吸引了越来越多的游客。我的期望是,游客会在接下来的年月里回来并人数上升,同时很多人到这座城市作一回“朝圣”。

佩平斯特形容圣奥尔本斯和其他与殉道者有关的地方是提供了“这块土地与下一块之间的薄薄面纱”。

在其这本273页的关于殉道全方位探索中,她回顾了人们对于殉道不断变化的认知,总结说殉道者在今天很多基督徒的信仰实践中有着一个重要且持续的作用。

她写道:“这些人的鲜活正直形象吸引人们,人们也对他们的吸引力一直保持着坚定的态度。我们想从殉道者那里获得什么呢?我们想要他们的平凡,作为我们其他人是可能变得不平凡的一个提醒。我们要有一种神在我们中间的感觉;或是即使我们不是信徒,一种人们过着何所谓义的信实生活。殉道者将继续成为形形色色人们中的一员,他们的生与死会继续重要下去。”

对此我口称“阿门”。无论哪里的基督徒因为自身信仰面临压迫何死亡,他们的见证都是我们自身信仰的一份挑战和鼓励,也是我们要支持迫害发生之处不得不去面对基督徒的一份呼吁。


原作者彼得·克鲁坡(Peter Crumpler),为英国圣公会圣奥尔本斯一名牧师,前圣公会交流总监,著有《回应后真实时代》(Responding to Post-truth,Grove Books)。

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