神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

葛培理布道会在英国举行峰会,与会者呼吁建立更有信心的教会

作者: Hannah翻译 来源:基督时报2021年10月26日 09:04
图源:BGEA
图源:BGEA

休·奥斯古德牧师(Rev Hugh Osgood)说,英国教会正面临着许多挑战,但随着疫情的消退,也存在着许多机会。

在葛培理布道协会 (BGEA) 在英国各地举办的四场布道峰会中的第一场上,这位自由教会会议主持向数百名牧师和福音派人士发表讲话。

在10月13日周二于苏格兰格拉斯哥举行的峰会上,奥斯古德牧师告诉与会者,上帝已经用疫情施行了美善,尽管存在“重大挑战”,但重要的是教会要“带着信心来应对这些挑战”。

他说:“不知为什么,在我们所经历的一切中,上帝更有兴趣告诉我们:事实上,我已使这片土地更加富饶。不知何故,我们所经历的一切正在打破这片贫瘠的土地。我不知道怎么做,也不知道为什么,但我想带着新的信心走出去,在那片土壤上播种。”

在一次为福音辩护的会议上,辩护者艾米-奥尔·尤因博士(Dr Amy-Orr Ewing)警告说,社交媒体和人工智能算法让人们比以往任何时候都更容易退回到自己的“回音室”中,而不是去参与理解不同的想法。

她挑战牧师们“突破”当今时代的回音室,同时也要避免退回到他们自己回音室的诱惑。她说:“这是影响下一代的巨大挑战。我们需要变得聪明和有创造力。”

她还承认,在目前的属灵环境下,服侍可能会“令人厌烦”,并且对于国家和教会的状况,以及围绕身份认同的“灾难性混乱”, 她“深感担忧”。

她说:“我从未见过这么多的基督教领袖如此气馁,所以我今天想再次鼓励你们问这个问题:我真的相信耶稣吗? 在我们这个时代,我真的相信福音是好消息吗? 并求他在我们身上建立和栽植个人的信心。”

奥尔·尤因博士说,当前的挑战是“捍卫和争取”福音,宣讲耶稣的好消息,以及每个进入后现代主义留下的“意义真空”、按照上帝形象被创造的人。她说:“当我们为福音辩护和争辩时,我们需要在我们自己的回声室之外以创造性和个人的方式做这件事”。

葛培理布道会的峰会是免费的,接下来将分别于 10 月 14 日、10 月 19日 和 11 月 15 日,在利物浦、加的夫和伦敦举行。

在接受《Christian Today》采访时,奥斯古德牧师谈到了布道峰会。他说,这提醒人们面对面聚会的重要性,在英国刚刚摆脱疫情之际,举办这些活动是“及时的”。

他说:“这次疫情是非常具有破坏性的,这意味着人们不得不思考什么可以做得更好。所以存在一些真正的机会。”

在谈到英国福音传道面临的挑战时,他说基督徒对社会的积极参与是很重要的:“教会需要恢复信心,我认为这是福音传道的一大挑战。教会很容易责怪地面有多硬,但我觉得,在某些方面,现在的地面比以往任何时候都更柔软。我们需要对我们所宣讲的福音充满信心——十字架、圣灵的工作,以及在某种程度上教会的工作,对此我们可以挺身而出并有所作为。当我们真的可以走出去并有所作为时,教会太善于让自己退缩了。我们不能责怪世界和世俗化的加剧,因为早期教会是在一个不受欢迎的环境中诞生的,但却产生了影响。我们面临的挑战正是产生影响。”

帮助协调葛培理布道协会峰会的英国布道家罗杰·奇尔弗斯 (Roger Chilvers) 重申了对建立更自信教会的呼吁。

他说:“过去,从某种意义上说,我们不愿意让人们感到不安,而新冠帮助我们看到生命是脆弱的,因此我们需要清晰而大胆地宣讲十字架的中心地位。如果你愿意,我们必须克服这种关于十字架的‘尴尬’。 ”

他的评论与早前由查尔斯·普莱斯博士(Dr Charles Price)领导的峰会上的一次会议相呼应,敦促牧师们宣讲十字架的力量。

他说:“你和我需要在我们自己的事工中问:我在传讲十字架吗?现在,这对人们来说是愚蠢的,我们为此感到尴尬,所以我们有点退缩。我们想传讲人们会喜欢的好东西,但我们必须回到十字架上。”

尽管新冠造成了破坏,但奇尔弗斯对许多教会在疫情期间所经历的增长以及教会利用这段时间思考如何适应后新冠世界的方式持乐观态度。

他说:“现在我们走出了疫情,大多数教会开始问自己:我们是要回到以前的样子,还是上帝要我们做些不同的事?在这四个城市举行的峰会,不是为了帮助教会思考福音传道的具体细节,而是从基本方面进行思考,比如十字架的中心地位、门徒训练和为福音辩护。虽然新冠疫情对很多地区的教会生活产生了负面影响,但也有很多教会在新冠疫情期间出人意料地发展,我认为这不仅是因为教会,而且是因为社会本身开始问‘我们要去哪里?’和‘生活是什么?’。”

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