2024年05月25日
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调查报告:美国基督会教派过去四年信徒减少了五分之一

作者: 孙欣然翻译 | 来源:基督时报 | 2023年09月23日 08:20 |
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据一份新的报告称,基督会(Christian Church (Disciples of Christ))从2019年到2022年减少了大约五分之一的成员,相比于2000年的数据,这个主流新教教派成员人数已经下滑了非常多。

神学保守派“宗教与民主研究所”(Institute on Religion & Democracy)的英国圣公会项目主任兼传媒负责人杰弗里·沃尔顿(Jeffrey Walton)撰写了一份已于上周发表的分析报告,介绍了基督会最近公布的统计数据。

沃尔顿从订阅的基督会数据库ALEX中发现,该教派在2019年约有35.05万名成员,到2022年有近27.8万名成员,相当于减少了约7万人。

此外,该教派的平均礼拜出席人数从 2019 年的约 12.6 万人下降到 2022 年的略低于 9 万人,即减少了 3.5 万多人。

沃尔顿注意到一些神学上较为保守的教派也出现下降的情况,但他认为基督会“在性行为、性别表达和激进的个人道德自主等话题上,坚定地朝着修正主义神学的方向发展”。

他继续说:“在华盛顿市中心靠近税务局办公室附近,坐落着一座美丽的国家城基督教堂(National City Christian Church),建于 20 世纪 30 年代,是该教派的国家教堂。”

这座由约翰·拉塞尔( John Russell)教宗设计的新古典主义建筑可容纳一千多名信徒,上面挂满了不同版本的彩虹旗和“黑人的命很重要”(Black Lives Matter)标牌。

沃尔顿补充说,国家城基督会“缺少的是会员,在参加礼拜的人数中,在线参与者似乎占了大多数。会员总数从2019年的664人下降到2021年的275人”。

《基督邮报》联系了基督会,要求其对该报道发表回应。然而,该教派的发言人拒绝对此做出回应。

在过去的几年中,基督会的参加者和成员数量都出现了大幅下降。例如,从2007年到2017年,该教派的成员人数从大约68.95万人下降到41.1万多一点。

根据美国宗教数据档案协会(Association of Religion Data Archives)的数据,与 2000 年相比,2022 年的统计数据表明该教派的成员人数减少了 50 多万人,而2000年该教派的成员人数约为82万人。

“多项宗教现象研究表明,‘无宗派’教会和无宗派基督徒的人数都在增加。”沃尔顿写道:“并非所有教派都能在这一时期存活下来。基督教会正处于漩涡之中,到2030年,其成员人数很可能再次减半。”在上个月结束的基督会大会上,该教派再次选举特雷莎·霍德·欧文斯(Teresa Hord Owens)牧师连任主任牧师兼主席。

欧文斯是第一位领导该教派的非裔美国人,她在一次布道中告诉大会,他们需要“想象新的教会方式,无论我们面临什么,都要把想法说出来”。

“我们对‘把想法说出来’的承诺是建立在我们与上帝和彼此的盟约关系之上的。”欧文斯说:“让我们成为我们所宣称的教会。正是因为我们说自己是教会,我们才会积极见证上帝对所有人的无限之爱。”

新闻翻译自:《基督邮报

图片来源(Image Credit)Guillaume de Germain via unsplash.com



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