2024年05月25日
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美国:一所隶属联合卫理公会的基督教学院在办学168年后关闭

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 | 2024年04月15日 09:09 |
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《基督邮报》报道称,阿拉巴马州一所与联合卫理公会有联系的文理学院因财务困难将在本学年结束后的5月关闭。

3月27日,伯明翰南方学院(Birmingham-Southern College)董事会一致投票决定在5月31日关闭该学校,此前该州立法未能确保该学校获得贷款计划。

伯明翰南方学院董事会主席基思·汤普森(Rev.Keith Thompson)在投票后的一份声明中表示:“对学院、我们的学生、我们的员工和我们的校友来说,这是悲惨的一天,也是许多人不知疲倦努力想要防止的结果。”

汤普森说:“我们理解这对你们每个人造成的毁灭性影响,我们现在将努力确保所有相关人员都能尽可能顺利地过渡。伯明翰南方学院领导层已经开始为那些被迫转学到其他机构的学生以及那些计划在今年夏天完成学位的学生制定详细的规划。当学生们春假归来时,将对此安排单独面议。... 直到学期结束,伯明翰南方学院都将继续正常运作,包括课程、体育和课外活动。”

他继续说:“作为董事会主席、一名自豪的校友、三个在伯明翰南方学院就读的儿子的家长,以及伯明翰南方学院的前工作人员,我想让你们知道,我和你们一样,对这座拥有168年历史的珍宝的毁灭性损失感到心碎、愤怒和沮丧。”

在一个常见问题解答页面上,该学院表示,在过去的20多年里,“伯明翰南方学院一直在通过一系列领导层变动以及其控制范围内外的挑战来努力稳定其财务状况。”

该常见问题解答页面上补充道:“该学院专注于筹集不受限制的运营资金,并过多地利用了不断萎缩的捐赠基金,而在增加捐赠基金方面却没有取得有意义的进展。”

该学院还提到了重大的财务挫折,例如“2000年代中期的几个雄心勃勃的资本项目”招致了“巨额债务”,并在2009年金融市场崩溃时损失了约2500万美元的捐赠基金。2010年,该学院发现“联邦学生经济援助预算存在重大错误,该年度预算为4900万美元,而实际援助金额约为500万美元。”

伯明翰南方学院方面表示:“伯明翰南方学院将对250多名员工提供尽可能多的帮助,几乎所有员工都将在5月31日之前被解雇,其余人员将在夏季离职。我们已经向他们分发了信息,并将在未来几天安排会面,提供个性化咨询。”

伯明翰南方学院成立于1856年,是一所私立文理学院,隶属于联合卫理公会,拥有来自34个州和9个国家的1200多名学生。

联合卫理公会北阿拉巴马会议主教黛布拉·华莱士-帕吉特(Debra Wallace-Padgett)在3月28日发表声明表示,她“对这所杰出学院的关闭感到悲伤”,它“留下了伟大的遗产”。

华莱士-帕吉特写道:“在过去168年里,它做出了无数的贡献。该学院塑造了几代领袖的个人生活,他们在社区内外持续产生有意义的影响。我们联合卫理公会特别受益于许多在伯明翰南方学院受过教育的有才华的人,他们曾担任牧师、教育工作者、教会和社区领袖。该学院的影响已被广泛地感受到。”

在全美国范围内,其他小型私立基督教学院都因面临财政困难而被迫关闭或只转向在线。

立场声明

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