神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

基督徒如何帮助穷人?授人以鱼不如授人以渔

作者: 姚颂恕 来源:基督时报2017年06月07日 09:25

“没有一个国家是依靠来自其他国家的施舍而发展起来的。一直以来,总是经济引擎都能让国家成长。”格里尔说。他问海地领导人面临的最大挑战是什么,得到的回答是“西方不分青红皂白的慈善援助”。

彼得·格里尔(Peter Greer)和菲尔·史密斯(Phil Smith)所进行的事工是展示脱贫领域内被证明行之有效的案例,希望以此能改变基督徒帮助全球贫困人口的方式。他发现,不分青红皂白的捐赠使个人更加贫穷,因为这使他们认为自己就是穷人,而不是有能力的领导者。

基督邮报发表文章,阐述Created to Flourish: HowEmployment-Based Solutions Help Eradicate Poverty(暂译为“受造为要繁荣:基于就业解决贫困问题的办法”)一书中作者们的观点说,消除贫困的办法是就业,

在接受基督邮报采访时,格里尔引用了杜克大学的一项研究,该研究考察了美国教会如何解决贫困问题。他们的第一反应是食物,第二反应是避难所,第三是衣服;美国教会对贫困问题最不常见的回应“就是一切与工作或就业有关的事情,一切涉及个人、与他们需求有关的事情”。

格里尔他们所著书中详细记录了他们在一些全球最贫困地区的工作经验。他指出说,基督徒在提供帮助的时候应当考虑到,每个人都有天赋、能力和梦想。“当我们参与进来,带来这样的信息说:‘你不能自己做这件事’。让我们为你做吧,在发达国家的我们就是以这不可思议的方式对兄弟姐妹帮倒忙。”他说到。

基督邮报介绍,42岁的格里尔拥有哈佛大学肯尼迪政府学院和弥赛亚学院的学位,是所在领域的专家,曾在世界上一些最贫穷的国家工作过。现在他在宾夕法尼亚州的兰开斯特市(Lancaster),1995年在莫斯科学习时,第一次了解到微型企业的发展。

他介绍了一个例子。从1999年到2002年,格里尔居住在卢旺达,那时离开那次导致100万人被屠杀的可怕的种族灭绝事件只有几年。当地的贫困状况令人触目惊心。然而今天,当格里尔回到这个内陆小国的时候,他看到了一个已经被改造过的国家。世界经济论坛去年指出,在2001年和2014年之间,卢旺达经济增长了8%,并且继续快速增长。

“没有一个国家是依靠来自其他国家的施舍而发展起来的。一直以来,总是经济引擎都能让国家成长。”格里尔说。 “对未来‘我们是否拥有愿景’这个观念,表明了我们将卷起袖子动手干,我们将使用我们现有的资源,我们不会成为一个依赖于别人的国家,我们拥有它所需要的。”

作者的神学理论支撑了他们的作品,甚至启发了这本书的书名。在《受造为要繁荣》题为“伸出援手,而非只有援助”(A Hand Up, Not a Handout)的第四章中,格里尔解释了旧约中古以色列是如何照顾穷人的。“我们相信上帝创造了这个世界,并让它变得美好,我们现在有机会投资于人们,投资于地方,以回到原本应该的样子。这种繁荣的观念,平安(shalom)的观念,曾经是破坏的,现在被纠正了。”

最后,格里尔指出,如果有人打算从事这工作,那耐心是必须的。西方人经常使用短期的时间线来破坏长期影响。“就业难,是难,需要更长的时间,但从长期来看,它能提供更好的结果。” 

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