神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

华理克的马鞍峰教会成为全美第一间为50000人施洗的教会;牧师称该为“奇迹”

作者: S.I. 来源:基督时报2018年08月15日 16:32

8月11日,在位于美国加州的马鞍峰教会(California-based Saddleback Church),华理克(Rick Warren)牧师向他的会众们致敬,因为这间教会成为美国历史上第一间为50000人施洗的教会。

华理克牧师在Facebook上公开了其致马鞍山教会会众的一封信,称:“我永不会停止对你们的惊讶。你们是一群非凡的人,也因为你们对我的意义,我不住地感谢上帝。”

华理克回顾了马鞍峰教会在38年中所取得的里程碑,比如成为第一间不拥有任何建筑却在敬拜中达到10000人的教会,以及成为第一间将福音传播到全世界197个国家和地区的教会。

上周六,这间教会又达成了另一个重要的里程碑,即马鞍峰教会为第50000名会友施洗。

华理克在信中表示:“想象一下在这个数字背后所蕴含的已改变生命的奇妙个人经历吧!自马鞍峰教会建立以来,耶稣改变了这50000个生命,这在历史上是绝无仅有的!你们很可能就是这些已改变生命的故事之一。”

作为畅销书作家的华理克还说,“爱”是这间教会会如此成功的主要原因。

“如果你们真的爱人,希望与他们一同去到天堂!那么在每天,请把你们的朋友、同事和家人都带到耶稣里。”

“诚实地说,我从没有在世界其他地方见到像你们这样的团体。我很谦卑地成为了你们的牧师,因此我不能再更多地为你们感到骄傲了。”

华理克还透露,在过去38年中,所有在马鞍峰教会受洗的50000人都在上周末得以介绍,人们还将自己受洗时的照片拿出来分享。

这位加利福利亚传教士也回忆了自己在小镇和小教会的成长经历,以及他是如何在基督教领袖们的大型事工中受到启迪,从而拥有了干大事的梦想。

他也反思了在耶路撒冷的第一间基督徒教会的成长,即《使徒行传》2:47:“赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们。

华理克写道:“好好想想。‘天天’!这就意味着,第一间教会每年至少会为365位新成员施洗!”

“没有多少教会可以与这种增长相匹敌,但你们的教会办到了!”

“‘主将得救的人天天加给他们’这一句经文已经在马鞍山教会适用了38年了。自从1980年复活节开始,我们几乎每天都会为四个改变的生命施洗(准确地说,每天为3.7人施洗)。你们就是奇迹的一部分!”

在Newsmax上,一部分曾经接受华理克施洗的人也谈到了他们的经历。

51岁的加州欧文市(Irvine,California)居民艾琳·安德森(Irene Anderson)表示:“我不知道该如何形容它。它非常特别、非常与众不同、非常有异国情调。【华理克】只是用爱来看着你。我觉得耶稣就在他里面,他也在耶稣里面。这真是非常奇妙的经历。我感觉自己真的与上帝有联系,就像有一个强韧的纽带那样。”

周日,马鞍峰教会在推特上发布了一条推文:

“50000个生命和计数。在这些生命中,每一个都代表着一个由耶稣基督所改变并致力于与耶稣基督建立关系的个体。我们对上帝在过去38年所做的事情感到敬畏,并对他在未来数年中将要做的事情抱有希望和期待。谢谢您,天父!”

在华理克的个人网站上,他进一步解释了洗礼在基督徒社区中的重要性。

声明指出:“浸没的洗礼象征着耶稣的死亡、埋葬和复活,也是你公开宣称你接受了耶稣基督作为你个人的救主。”

“洗礼并没有拯救你,但向世人表示你已经得救了。虽然洗礼并不需要得救,但这是圣经上的命令,以此表明你对基督的爱和顺服。”

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