神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国下令圣经博物馆归还稀有的吉尔伽美什之梦石板

作者: S.I. 来源:基督时报2020年05月30日 09:13
图源: ICE
图源: ICE

5月18日,纽约联邦部门发起一项民事诉讼,要求没收一件带有苏美尔史诗一部分的稀有物件,即所谓的“吉尔伽美什之梦石板”(Gilgamesh Dream Tablet)。他们称该石板遭一拍卖行非法收购并随后卖给了好必来(Hobby Lobby),后者将其放置在位于华盛顿特区的圣经博物馆进行展出。

根据美国移民和海关执法局国土安全调查纽约办事处的说法,这首史诗被认为是世界上最古老的文学作品之一。联邦部门认为该物品应当予以归还其来源,即今天的伊拉克地区。联邦部门指出,这件文物“在违反联邦法律的情况下进入美国”,被一家国际拍卖行(称之为拍卖行)出售给了好必来,被后者展示于圣经博物馆。

圣经博物馆开馆于2017年,作为基督教手工艺品零售商好必来主席的史蒂夫·格林(Steve Green)担任其主席。

根据调查,拍卖行保留了有关文物来源的信息。2019年9月,这件文物从圣经博物馆没收。

负责国土安全调查纽约办事处的特别探员彼得·C·菲茨格(Peter C. Fitzhugh)在一份声明中称:“我们为我们这次导致这段伊拉克文化历史回归的调查而感到自豪。这块稀有石板是从伊拉克掠夺而来,还在几年后在其来源令人怀疑且不受保护的情况下,由一家大型拍卖行进行出售。”

菲茨格保证,国土安全调查纽约办事处的“文化财产、艺术和文物调查项目”(Cultural Property, Arts and Antiquity Investigations program)将继续与检察官合作,打击文物掠夺,确保对那些试图从这种犯罪中牟利人员追究责任。

调查人员认为,2003年,一个美国文物贩子从英国伦敦一中东文物贩子手中购买了一个刻有楔形文字的石板。在经过翻译转写和清洁后,楔形文字专家们认识到该石板记载的就是吉尔伽美什史诗的一部分。当局指出,在石板记载的这段史诗中,主角向其母亲描述了自己的梦,而后者将其梦解释为预言新朋友的到来,“你会看到他,你心满怀欢笑”。

2007年,文物贩子用虚假来源信息卖出了石板,称它是在1981年一次拍卖所得青铜碎片盒子里发现的。

根据调查,这一虚假来源信息随石板一道,由后来的拥有者提供给拍卖行。当局称,作为尽职调查的一部分,拍卖行的负责人曾经与文物贩子进行过交谈,“贩子告诉拍卖行,这份来源信息没有受到严格审查,文物也不适用于公开拍卖、”不过,拍卖行违反了这一建议,告诉好必来说这件文物是在1981年一次拍卖中获得的。2014年,好必来在一次私下拍卖中购买了这块石板。

当好必来索取更多有关这次购买的详细信息、且圣经博物馆在2017年也对这一来源信息表示不满时,拍卖行告知博物馆,称那位文物贩子已经确认了来源信息的详细内容。当局称,拍卖行并没有向好必来和圣经博物馆公开这份虚假来源出处信件以及文物贩子的姓名。

圣经博物馆与联邦部门合作调查了这块石板的出处。

纽约东区检察官理查德·P·多诺休(Richard P. Donoghue)在声明中称:“只要在这个国家里发现被掠夺的文化财产,美国政府就会尽一切努力,将其归还它们属于的地方。在这个案件里,一家大型拍卖行未能尽责,将一份重要伊拉克文物的来源是否伪造的担忧降低到最小,也拒绝透露破坏出处来源信息可靠性的买家信息。”

2017年,好必来同意支付300万美元并被没收数千件圣经楔形文字石板及黏土块,以解决美国政府对该公司提起的民事诉讼。

今年3月份,格林在圣经博物馆网站上发表声明,称他第一次开始收集用于博物馆展出的藏品时犯了很多错误,但是他保证自己一直在努力纠正错误。格林承诺会退回其藏品中任何被证实为偷盗的物品。

格林承认:“2009年,当我开始购买最终成为圣经博物馆藏品的圣经手稿和艺术品时,我那时对收藏品世界几乎一无所知。众所周知的是,我信任了错误之人来指导我,并在早年不经意间与不道德的经销商打交道。我未能做到的地方之一就是,我不了解我所购买藏品出处的重要性。”

格林表示,“这些早年错误”导致圣经博物馆“多年来饱受恶评”。他强调称:“我的错误所引起的批评是有道理的,我的目标始终是保护、保存、研究和与世界分享文化财产,这个目标没有改变。在经过一些早年失误后,我在多年前作出了一个决定,那就是勇往直前,我将只会购买具有可靠且有据可查出处的物品。”

格林宣布,圣经博物馆已经鉴定出约5000多个纸莎草残片和6500个黏土物件“其来源资料不足,我们正在努力将它们分别转交给埃及和伊拉克官员”,格林强调,圣经博物馆已经与埃及、伊拉克和美国官员们进行合作,以完成交付工作。

格林还保证说:“此外,如果我了解到其他人或组织对博物馆藏品中其他物品拥有更好宣称时,我会继续对这些物品做正确的事情。”


以上翻译自《基督邮报》英文版

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