神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

《圣经状态》调查:信仰社区及小团体的参与人数在大流行期间下降

作者: S.I. 来源:基督时报2020年11月07日 08:27
图源:Pixabay
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一项新的调查发现在圣经读者中,诸如小团体这类信仰社区参与人数显著下降,而出现此类现象主要是因为新冠状病毒大流行所造成的封锁。

这份报告来自美国圣经协会(American Bible Society)和巴纳集团(Barna Group),长达176页。报告研究了诸多与圣经相关的主题及其在文化中的作用,如圣经参与度、门徒训练、福利、科技利用,社会和政治认同等。

研究人员发现,1月份有49%的圣经使用者表示自己是某个信仰社区的一份子,可以与社区中的人们讨论属灵话题。到了6月份,这个数字下降至39%。

无独有偶,1月份有43%的圣经使用者参与了某个以圣经为中心议题的小团体。到了6月,只有32%的人参加了以圣经为中心的小团体。

美国华盛顿特区郊外的弗吉尼亚州费尔法克斯特鲁罗英国圣公会助理牧师迈克·西赖特(Mike Seawright)告知《基督邮报》,称尽管不知道大流行之后的教会会是什么模样,但他怀疑其是否能恢复到新冠状病毒肆虐全球之前已为人知的“正常状态”。

西赖特称:“因为基督教通常会推动当代美国新教徒的基督教表达,而我发现我自己很想知道我们是否有机会摆脱个人主义、以消费者为导向的基督教,转而转变为更具参与性的信仰表达。”

“我确实认为牧师们花了太多时间担心我们何时应该花时间学习(和教导我们的会众)去关注上帝的作为。无论我们周围的世界如何动荡,直到这世界的末了,好消息依然是耶稣为王。”

他还补充说,有股特殊的诱惑存在于力求“敢为人先”,力求新鲜感和创新。这种创新冲动可以是好事情,但也可能打断作为基督徒的我们要追随基督的首要呼召。

他还援引了音乐家、歌曲作者安德烈·彼得森(Andrew Peterson)的话:“我认为我们可以施加很大压力去做做做,总是转向下一个想法,即我们从不真正扎下根来或是去结识我们的邻居。我不禁怀疑在这个时节里是否有份‘忠于老路’(译注:这里就是安德烈·彼得森在《You'll Find Your Way》中的歌词)的邀请。阅读圣经并按照圣经所说的去做,爱我们的邻居,喜悦服侍,信实讲道,再次学着关注属灵。”

西赖特说到,教会在异常时期面临的问题不是“我们该怎么办”,而是“上帝呼召我们要成为怎样的人”。

研究指出,约有80%的美国家庭至少拥有一部圣经,不及70%的家庭表示他们偶尔才使用到圣经。

《圣经状态》(State of the Bible)的研究人员发现,“6月份,大多数(65%)受访者表示他们圣经用度‘保持不变’,五分之一(21%)称有所增加,只有10%的人称有所减少。”

“与1月份相比,他们圣经用度的比例略有下降,从总计的33%降至31%。虽然全国范围内圣经阅读习惯的变化可以忽略不计,但个人上受新冠状病毒影响的人会比普通人更多地用到圣经。”

在操练中的基督徒之中,多数(约84%)同意大流行强化了他们的信仰。非操练中的基督徒则更可能不同意称大流行强化了他们的信仰(同意为46%,不同意为53%)。

由于大流行引起的复杂性和异常教会动态,美国圣经协会的《圣经状态》报告有着结构上的不同。

九年以来,美国圣经协会都在复活节假期前后发布他们的圣经年报,因为这段时间的美国人都在思索着基督教和圣经。今年,协会没有发布单一报告,而是在7月份发布了一份电子书,并在直到12月的每月中发布各个章节。


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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