2023年01月28日
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华北传教士小传(五):汤若望传

作者: 鼓浪隐士 蒙允转载 | 来源:基督时报 2021年04月13日 11:24 |

汤若望,原名约翰·亚当·沙尔·冯·贝尔(Johann Adam Schall von Bell),明末来华耶稣会传教士。1592年生于德国莱茵河畔的科隆城的一个贵族家庭,从小就读于闻名的三王冕贵族中学。由于学习成绩突出,毕业后被保送罗马的日尔曼学院。1611年入耶稣会,开始其终身侍奉主的生涯。

1619年受耶稣会派遣,从里斯本启程,在法国神甫金尼阁的带领下,到达澳门。明天启二年 (1622) 进入广东。用了一段时间学习汉文化之后,他于 1623 年抵达北京。由于他精通天文历算,入京后,便以对月蚀的准确测算赢得了户部尚书张问达的赏识。1626年,汤若望在中国学者李祖白的协助下撰写了“远镜说”。“远镜说”是根据 1616 年德国法兰克福出版社出版的赛都利的著作编译而成的,对伽利略望远镜做了详尽的说明,是中国出版的最早一部介绍西方光学理论和望远镜技术的启蒙著作。天启七年,曾前往西安管理陕西教务,拓展福音的传播。崇祯三年 (1630) ,由礼部尚书徐光启举荐,回京供职于钦天监,译著历书,推步天文,制作仪器。同时,利用向太监讲解天文的机会,在宫中传播天主教,受洗入教的有御马监太监庞天寿等人。汤若望在历局期间,还同中国学者合作翻译了德国矿冶学家阿格里科拉( Georgius Agricola )于 1550 年撰写的论述 16 世纪欧洲开采,冶金技术的巨著 “矿冶全书”( Dere Metallica Libri 12 ),中译本定名为“坤舆格致” 。

此书编成后,汤若望进呈给朝廷,崇祯皇帝御批:“发下‘坤舆格致’全书,着地方官相酌地形,便宜采取”。 崇祯七年,协助徐光启、李天经编成《崇祯历书》一百三十七卷;又受明廷之命以西方科学技术督造火炮,并口述有关大炮冶铸、制造、保管、运输、演放以及火药配制、炮弹制造等原理和技术,由焦勗整理成《火攻挈要》二卷和《火攻秘要》一卷,为当时介绍西洋火器技术的权威著作。崇祯九年,汤奉旨设厂铸炮,两年中铸造大炮 20 门,为谋取天主教在各省的合法地位,十一年奏请崇祯赐“钦褒天学”四字,制匾分送各地天主堂悬挂。汤若望在明朝时,著述颇多,参与编写翻译的有《坤舆格致》、《浑天仪说》五卷、《西洋测日历》一卷、《民历补注释惑》一卷、《大测》二卷、《星图》八幅、《恒星表》五卷、《交食历指》七卷、《测食说》二卷、《测天约说》二卷、《新法历引》一卷、《历法西传》、《主制群徵》二卷、《古今交食考》一卷、《学历小辩》一卷、《恒星出没》、《交食表》等等,其中涉及天文历法方面的,基本上都是包含在《崇祯历书》内,或者和《崇祯历书》有关。

1644年,满清入主中原,八旗兵圈地占房,驱赶城中居民。汤若望临危不惧,据守在宣武门内天主堂(俗称南堂)。他上书摄政王多尔衮,要求仍居原寓,照旧虔修,理由是未竣历书版片、天象仪器、书籍和教堂礼器等甚伙,不能在三日内悉数搬迁,且损坏后难于修复。多尔衮马上旨谕:恩准西士汤若望等安居天主堂,各旗兵弁等人,毋许阑入滋扰。汤若望多次向新统治者力陈新历之长,并适时进献了新制的舆地屏图和浑天仪、地平晷、望远镜等仪器,而且用西洋新法准确预测了顺治元年( 1644 年)农历 8 月初一丙辰日食时,初亏、食甚、复圆的时刻,终于说服当时的摄政王多尔衮,决定从顺治二年开始,将其参与编纂的新历颁行天下。他用西法修订的历书(就是《崇祯历书》的删节版)被清廷定名《时宪历》(我们现在使用的农历,就是汤若望等人修订的),颁行天下。并任命汤若望为钦天监监正 (钦天监,正五品,职掌天文、修订历法。从顺治到道光近二百年时间里,先后有近二十位西方宣教士为钦天监监正、监副。)。汤若望还说服清廷保护教会,清军所过之处,信徒都未遭到大的逼迫。

顺治帝亲政后,先后授予汤若望太仆寺卿、太常寺卿、通政使并赐号“通玄教师” ( 康熙帝时为避讳,改“通微教师”) 。汤若望经常出入宫廷,对朝政得失多所建言,先后上奏章三百余封。顺治帝钦佩汤若望的学识,对他十分尊重,允其“随意出入朝中,凡有启奏,俱准迳入内庭,不循常例” 。而且,先后二十几次亲临教堂,垂问教理,了解十字架等物的含意,观赏西洋奇器和绘画,并尊称汤若望为 “玛法”(满语意为“ 尚父 ”) 。

顺治帝在临终前,为选择继承人而大伤脑筋,汤若望建议拥立生过天花而具有免疫力的皇三子玄烨为帝,顺治采纳了他的建议。皇三子玄烨果然如汤若望所说,一生没有什么大病,并且在位61年,活到69岁,成为家喻户晓的康熙皇帝。

顺治死后,年幼的康熙帝登基,大权旁落。辅政大臣鳌拜等力主恢复祖制,反对西洋学说。大臣杨光先趁机诬陷,言汤若望等传教士有罪三条:潜谋造反;邪说惑众;历法荒谬。于是他们判汤若望及其弟子死刑。在汤若望等人初审被判处死刑之后,进行了一次由中国、回回和西洋三种观测法同时预测日食时间的实际检验活动。结果南怀仁等人据西洋历法预测的日食时间最为正确。但对汤若望等人的处罚非但没有减轻,反而加重了,由绞刑变成了最残酷的凌迟。这是因为朝廷只是希望南怀仁等人出现错误,从而为迫害他们寻找有力的借口。否则的话,西洋人正确的日食预报应使他们减轻刑罚。就在汤若望行刑之前,这时,主拯救了他的仆人,天上出现被古人认为不祥之兆的彗星。京城又突然发生了大地震,皇宫在地震中遭到破坏,吓坏了清朝统治者,自知得罪了上天,于是汤若望免死羁狱,获孝庄太皇太后特旨释放。

康熙五年七月十五 (1666 年 8 月 15 日) ,汤若望于寓所荣归天国。 康熙八年,康熙为汤若望平反。1669年十一月十六日,康熙又发布了对汤若望的祭文:“皇帝谕祭原任通政使司通政使,加二级又加一级,掌钦天监印务事,故汤若望之灵曰:鞠躬尽瘁,臣子之芳踪。恤死报勤,国家之盛典。尔汤若望,来自西域,晓习天文,特畀象历之司,爰锡通微教师之号。遽尔长逝,朕用悼焉。特加因恤,遣官致祭。呜呼,聿垂不朽之荣,庶享匪躬之报。尔有所知,尚克歆享”。







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