神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

华北传教士小传(二十):古约翰传

作者: 鼓浪隐士 蒙允转载 来源:基督时报2021年06月02日 09:27
古约翰(图片来源:missiology.org.uk)
古约翰(图片来源:missiology.org.uk)

古约翰(Jonathan Goforth,或译顾约拿单)为加拿大来华宣教士,他在中国北方宣教,掀起了河南、东北等地的复兴之火。 

1859年,古约翰生于加拿大安大略省的一个英国移民家庭·。古约翰的父母生有兄弟姐妹十人,在家中排行第七。他们全家务农,过着贫苦的日子。生活虽然清贫,但福音却使他们饱足。他的母亲很注重孩子的属灵培养,古约翰曾回忆说:“母亲惯常要我诵读诗篇给她听,所以由五岁开始就会大声朗诵,不期然养成背诵圣经的习惯,使我毕生受用,终身蒙福。”

古约翰从小并不那么热心福音,他梦想着学习法律,闯荡政界或司法界,以脱贫致富,提高自己与家族的社会地位。18岁那年,他在一次主日崇拜时受到圣灵感动,决定放弃对世俗美好生活的渴望,全身心委身基督,并立志到海外宣教。他后来回忆说:“我18岁时重生得救,虽然简单,却是彻底的。从那日开始,正如保罗所说:‘我已经与基督同钉十字架。现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着”(加2:20 上)。重生后,古约翰又听到了在台湾宣教士马偕的演讲,他就此知道了中国的属灵需要,中华归主的念头一直萦绕在他心中。

古约翰为了到海外宣教,进入多伦多大学院深造,并在多伦多的诺克斯学院取得神学博士,他一面读书,一面在多伦多的贫民窟和监狱布道,并因在多伦多宣教团契服侍而认识了罗瑟琳(Rosalind),他们于1887年10月25日结婚,同月古约翰被按立为牧师。在多伦多诺克斯教会(Knox Church,长老会体系)差遣下,古约翰夫妇前往中国宣教,于1888年2月抵达中国烟台。古约翰在此用了九个月时间学习汉语,并靠着主的能力,攻克了语言难关。之后古约翰前往河南宣教。他来到商代古都安阳,当时的安阳封建文化顽固,极端反对被视为洋教的福音。戴德生深知此地宣教的艰难,遂写信给古约翰称“你要以膝盖来代步”(Go forward on your knees)意思就是说你如果要进入到中国内地,你一定要靠着祷告来求神引导带领你,不要想说你用脚和飞跑的腿可以跑得很快很远想要为神做什么。”此言对古约翰触动极大,“你要以膝盖来代步”成为他的座右铭。

在河南,古约翰一开始遭到了当地人的排斥,到处是谩骂声有时还会石头、粪球的袭击,甚至一位孩子因为水土不服而夭折。经历了遭侮辱以及丧子之痛的古约翰靠着祷告坚持下来,他以爱去感化当地民众,让他们明白宣教士没有恶意,是为了拯救他们而来到这里的。过了段时间,当地人逐渐接纳了他,开始来聆听他从主而来的话语。站稳脚跟后,古约翰采取“开放家庭”的宣教方式,他让当地人进入其住宅参观,古夫人负责介绍屋内的设备与日用品,古约翰则向他们传福音。百姓由于对洋人的家居感到好奇,都络绎不绝游览一下他们的平房。有时候,一天之内参观人数竟超过二千人,头五个月就有二万五千人听过福音,在1894年至1899年间,数以千计的人借此而信了主。

正当古约翰在河南宣教卓有成效时,1900年,义和团暴乱爆发,中国北方掀起了对基督徒的大逼迫。古约翰只好带着家人前往中国南方(当时张之洞、刘坤一等南方各省总督实行东南互保,没有发生大逼迫)避祸。他们九死一生,靠着主的保守安然抵达汉口。拳乱平息后,古约翰回到河南宣教,这期间他开始花更多时间祷告读经,寻求复兴,并且读了美国奋兴家芬尼(Charles Finney)的书,追求复兴的属灵定律。

1907年,古约翰到朝鲜宣教,此时平壤经历了属灵大复兴(此次复兴为今日韩国教会兴旺打下坚实基础),他在此逗留了三个星期,亲眼目睹了上主的大能。他跨过鸭绿江来到中国东北,在东北各地教会宣传平壤大复兴的见闻。1908年,古约翰受邀到带领布道会,带来了一场大复兴运动。他以“不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵,方能成事”(亚4:6)为题,讲述基督的大能。在圣灵感动下,东北人纷纷受洗归主。据统计,当时整个东三省就有3500人受洗,并且逐年增加。

1919年,基督将军冯玉祥仰慕古约翰,请他到军中宣教。几年时间里,古约翰就带领4000多名军人受洗。在他的影响下,在那个军阀混战,肆意蹂躏平民的时代里,冯玉祥的军队军纪严明,很少奸淫掳掠,甚至经常帮助老百姓解决问题,因而得到了很多人的赞许与爱戴。

1926年,快要踏入古稀之年的古约翰将宣教工场拓展到吉林,他在长春、四平街等地设立宣教站,并向辽宁等地推进,并多次深入朝鲜传讲福音。但长期繁重的工作加之年事已高,使其身体情况每况愈下。1930年初,他回到加拿大就医,发现右眼视网膜脱落,虽施手术仍无法医治,右眼完全失明。在住院四个月休养期间,他口述在中国宣教的回忆录,由护士笔录,再交给妻子整理成书,取名《在中国的神迹》(Miracles Lives of China)。休养完毕,他又回到中国。1933年,他仅存的左眼亦失明,但仍在台上讲道,令听众大受感动,多人信主得救。由于罗瑟琳健康日差,他俩于1935年返回加拿大定居。离开当天,四平街的火车站上人山人海,挤满了伤心流泪的中国信徒。

回到加拿大后,他仍然不顾年龄、身体的原因坚持在教堂讲道。1936年10月7日,古约翰在安大略省的圣安德教堂讲完道后,上主在古约翰熟睡中接走了这位忠心的仆人。







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