神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

华北传教士小传(二十一):艾伟德传

作者: 鼓浪隐士 蒙允转载 来源:基督时报蒙允转载2021年06月03日 10:43

上世纪五十年末,好莱坞出品了一部电影《六福客栈》,引起了广泛关注。这部片子讲述的是,一位女传教士来到中国,在抗战时期救助孤儿的感人故事。其实这部电影并非虚构,而是历史上真实发生的,而这位伟大的女传教士就是艾伟德。

艾伟德( Weide Ai , Gladys Aylward)于 1902年,出生在伦敦北部的埃德蒙顿,由于家庭贫困,只好去给富人家当女佣。不过她并不满足于这样的生活,而是在虔诚信仰的感召下立志成为一名传教士,前往世界各地传扬基督的福音。

很快,艾伟德得知中华内地会在征召前往中国的传教士。这让她欢喜异常,前往报名。不过艾伟德因为家庭贫困的缘故,从小并未受过系统教育,文化水平很低,难以读懂深奥的神学著作。因而在宣教课程培训时,考试都不及格,无法达到要求,因而被内地会所拒接。

艾伟德因此感到非常失望。然而上主是大能的,祂给各样的人有不同的恩赐,虽然艾伟德缺乏知识,无法胜任讲道工作,但她早年从事女佣的经历,却使她拥有关怀的恩赐。

在圣灵的引导下,她在没有任何差会支持的情况下,于1930年,横穿苏联的西伯利亚大铁路前往中国,虽然差点被苏联当局扣留,但她仍排除万难,在中国的天津登陆,踏上了这块古老的土地。

艾伟德前往中国山西的阳城县,并在此学习当地语言与文化。虽然没有教育背景,但她还是靠着坚强的毅力,很快地掌握了山西方言,并通晓当地文化。

当时,当地正在响应“新生活运动”,废除各种古代陋习。估计是当地官员看到艾伟德是外国人,就对她特别礼遇,让其担任巡查员,帮助当地政府处理禁戒缠足的事。在阳城县,艾伟德女士和教友一同创办了八福客栈,作为宣教基地。

1936年,出于对中国的热爱,她申请加入中国籍,成为中国公民。不久,抗战爆发,山西成为日寇入侵的重要地区。作为中国的一份子,艾伟德谴责日寇的残暴行为,并秘密帮助国军收集情报,抵抗日寇的侵略。

残酷的战争使很多中国孩子失去父母,沦为孤儿。艾伟德怜悯之心油然而生,此时八福客栈成了孤儿之家,收养了很多孤儿,艾伟德并给予孤儿生活所需,以及接受教育的机会。1940年,山西的战局形势恶化,日寇逼近阳城,并扬言要抓拿艾伟德。

为了孩子们的生命安全,艾伟德决定将孤儿之家迁往安全的大后方。她带着孩子们长途跋涉,历经艰难困苦,到达西安。而一百多个孩子,在艾伟德的悉心照顾下,无一掉队,全部安全来到西安。

50年代,艾伟德在中国台湾继续从事儿童关爱事业,成立"艾伟德儿童之家"(Gladys Aylward children's Home),帮助有需要的儿童,直到生命的最后一刻。1970年,艾伟德安息主怀。







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