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“正统教士”恳求英国主教防止教会分裂

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 | 2023年10月27日 23:07 |
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10月中旬,英国圣公会关于引入为同性伴侣祝福的祷告(称为“爱与信仰的祷告”,缩写PLF)的辩论出现了讽刺性的转折。

一个由78名神职人员和执事(预备神职人员)组成的团体联名写信给主教院,警告他们这样的举动将“表明背离基督教信仰的历史教义”。

他们接着说:“我们预计,如果实施这些规定,整个英国圣公会将会分裂。我们担心如果他们继续下去,会对教会的福音见证造成伤害。”

这封信实际上是在月初主教院开会前夕发给每位议员的,目的是唤醒他们的理智,但很明显,大多数主教都忽略了这封信。

10月9日,主教院发布了一份新闻稿,宣布他们“原则上同意推行使用为同性伴侣祈求上帝祝福的祷告——被称为‘爱与信仰的祷告’。”

教士们的这封信现已公开(全文见下文),以鼓励更广泛的教会,并允许其他教士加上他们的名字来进行支持。

这个被称为“正统教士”(Orthodox Ordinands)的团体是在2月份的总主教会议后聚集在一起的,那次会议首次对“爱与信仰的祷告”进行了辩论。这个网络团体慢慢壮大起来,因为人们知道,如果引入这样的祷告,还会有其他教士对未来有同样的担忧。

签名者之一的马特·波特(Matt Porter)解释说:“我们很幸运能看到神职人员、神职候选人和执事之间的紧密团结。我们非常感谢有这么广泛的培训学院和教区代表。看到他们团结一致坚定地站在圣经对婚姻和性的观点上,真是令人难以置信。在‘爱与信仰的祷告’的推行下,正统基督教能够在英国圣公会中继续存在吗?如果所有正统教士一开始就不参加培训,或者因为无法接受这些变化而离开,这当然是不能。”

几个月来,他们分享各自的担忧,为彼此祷告。他们后来决定写一封公开信,部分原因是由于公众的讨论都集中在这些可能或不可能用来引入该祷告的程序上,而不是该祷告本身的有效性,这让人感到沮丧。

另一位签名者安娜·梅奥(Anna Mayo)说:“我们是发自内心写下这封信的。该团体的许多成员已经并将继续努力思考圣职誓言的含义以及圣职本身。我们将被要求坚持和教导英国圣公会的教义——然而我们看到许多我们的领袖抵制或重新制定这些教义。这封信有望做到两件事:为那些迄今为止一直沉默的人的发声;并向其他正统候选人、主教和副主教保证,他们并不孤单。我们将一起发出我们的声音。”

这些正统教士在信中写道:“我们渴望英国圣公会在上帝的话语和所继承的信仰上站稳脚跟。请在这方面引导我们。”

人们可能会认为,主教们会很高兴有这样忠诚的人愿意为教会服务——但可悲的是,除了少数持不同意见的主教外,似乎所有人都对他们的请求充耳不闻。其余的人显然决心用他们的权力来引入这些祷告,而不考虑上帝的话语或正当程序。

但即使是现在,许多虔诚的英国圣公会教徒也会用他们的结束祷告语加入到“正统教士”中:“我们祈祷你们会改变这一行动方针。我们请求不要使用‘爱与信仰的祷告’。”

公开信全文如下:

尊敬的主教和大主教们:

我们代表一个广泛的联盟写信给你们,我们都是被呼召在英国圣公会担任圣职的人。我们中有在抉择过程中的、正在培训中的,以及正在担任执事的人。

在写这封信时,我们跨越了十个培训机构和二十六个教区。这个团体吸引了来自各种不同背景的男性和女性,包括HTB和新酒网络、保守福音派和传统英国圣公会,他们都非常关心并在英国圣公会投入了大量资金。

作为你们所投资的、你们为数十年的事工正在预备的人,我们需要表达我们对当前有关“爱与信仰的祷告”(PLF)的发展方向的悲伤。

我们一致认为,“爱与信仰的祷告”以及主教们对身份、性、关系和婚姻的回应(2023年1月20日)表明了对基督教信仰历史教义的背离。我们从上帝的话语和英国圣公会的信条、规则和仪式中继承的信仰对我们来说是宝贵的。我们,包括我们当中那些认为同性吸引是一个活生生的问题的人,对耶稣关于性和婚姻问题的清晰且赋予生命的教导中感到欣喜。我们的名字“正统教士”反映了我们共同的愿望,即活出这一历史性的教导,并在跟随基督的呼召中相互支持。

“爱与信仰的祷告”及其暗示的指引都让我们感到脆弱和担忧。我们预计,如果这些程序得以实施,整个英国圣公会将会四分五裂。我们担心如果他们继续下去,教会的福音见证会受到伤害。

即使是现在,我们也看到了任命圣职事工人数减少的早期迹象。在这个团体内外,许多在去年夏天被按立的人都纠结于是否要继续下去——有些人无法坚持了。有些正在抉择中的候选人,纠结于如何继续下去。事实上,许多在这封信上签名的人都想私下这样做,这说明了教会内部正统教士、候选人和执事所经历的脆弱性。我们预计,如果引入这项祷告,这种不确定性将会增加,并严重担心其对正统教徒和神职人员的影响。

我们渴望英国圣公会在上帝的话语和所继承的信仰上站立得住。请在这方面引导我们。我们希望你们也能听到“爱与信仰的祷告”在我们这代教士和未来教士中的成本。

如果引入“爱与信仰的祷告”,我们必须传达全面保护的必要性,以确保正统牧师能够继续忠实地为那些托付给教会照顾的人服务。然而,我们请求你们格外小心,不要做任何破坏教会教义的事情。我们祈祷你们能改变这一行动方针。我们请求不要使用“爱与信仰的祷告”。

此致,

安娜·梅奥和马特·波特,代表所有正统教士

78名目前正在接受培训的个体私下签署了这封信,表示同意。

这封信让我们联合在一起,不会给那些担心在大学、教会和以后的生活中受到负面影响的人带来风险。这份名单是可以证实的。我们代表他们签字。

立场声明

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