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那些流传甚众的谎言(一):牛顿早年研究科学,晚年转向神学成为了基督徒?

作者: 卞雅悯 | 来源:基督时报 | 2023年11月11日 20:02 |
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在中国,由于五花八门的原因,无论是教内还是教外都对牛顿这位可能是全世界有史以来最伟大的科学家之一有着许多的认知错误。牛顿究竟是怎样的一个人?究竟是不是基督徒?

首先,我们看一下牛顿的个人简介:

牛顿的全名是艾萨克·牛顿,英文名字Isaac Newton,生于1643年1月4日,死于1727年3月31日。牛顿的身份和头街有很多,比如英国物理学家、数学家、天文学家、自然哲学家和炼金术士,被公认为近代科学的奠基人之一。他对力学、重力、光学、微积分等领域的贡献极为重要,被誉为“自然科学的巨人”。同时,有的人可能还不知道牛顿还是一名货真价实的英国爵士。1705年4月16日,当时的英国安妮女王授予牛顿骑士爵位(封号为KBE,是爵位中最低的一个等级,且不可世袭),安妮女王亲临剑桥三一学院举行隆重的授爵仪式。

那么,通俗易懂地说,牛顿做了什么?

在物理学上,牛顿创立了三大运动定律,发现了万有引力。在数学上,牛顿和莱布尼茨极大地发展了微积分,他们二人被公认为微积分的正式建立者。同时,牛顿曾经说过的那句“如果说我比别人看得更远些,那是因为我站在了巨人的肩上”在全世界都流传甚广。牛顿和苹果的故事更是在中国家喻户晓,只要上过学的人基本都知道。这个故事说,据传有一天牛顿正坐在一颗苹果树底下思考问题,突然一个苹果落下来径直砸中了他的脑袋,牛顿便思考其中的奥秘,于是发现了万有引力。但事实上这只是一则小故事,牛顿并没有被苹果砸到,也并不是因为被苹果砸到而开的窍,而是牛顿本身就在树下思考万有引力,恰好看见一个苹果从树上落下来,牛顿这才思考为什么苹果是直的落下而不是斜着落下更不是飞到天上去。

可是,牛顿到底是不是基督徒?很多人包括很多基督徒认为牛顿早年研究科学,晚年转向神学。不同的是在很多未信者看来,牛顿早年研究科学(成果硕硕),晚年转向神学(一无所成);而在基督徒看来,牛顿早年研究科学(事业巅峰),晚年转向神学(急流勇退、浪子回家)。

事实究竟如何?

事实是,牛顿终其一生都信仰上帝,而不是从晚年才开始的。牛顿出生于圣公会世家,祖父是圣公会的执事,父亲是圣公会的会友。牛顿出生第七日就接受了圣公会的婴儿洗礼,成年后在圣公会兴办的剑桥大学接受高等教育、担任教授并从事学术研究长达四十载,逝世两周后下葬于圣公会最负盛名的威斯敏斯特大教堂。

但是,牛顿的信仰却一直备受争议。当然,这个争议是在牛顿逝世之后才爆发的,因为牛顿生前一直隐藏着他的真正信仰。

牛顿的宗教信仰比较特别,他信奉的是阿里乌斯派,在当时乃至过去都被主流教会看成是异端。所以,牛顿一生都在隐藏自己的信仰派别,直到近代,因为经济学家凯恩斯买下了牛顿的日记,才发现牛顿原很可能是信奉阿里乌斯派的。所谓“阿里乌斯派”是基督教派中的一支。公元4世纪时,阿里乌斯一派从正统中分离出来。公元380年的第一次大公会议之后,“三位一体思想(即圣父、圣子、圣灵同为一体)”得到确立,阿里乌斯派从此被大公教会定为异端。阿里乌斯派之所以被定为异端,主要原因是阿里乌斯派反对三位一体,否认耶稣有神性,也不信灵魂不灭。牛顿不承认耶稣是神,他认为耶稣是一个伟大的先知和弥赛亚,但绝不是上帝的儿子。耶稣因为顺从和上十字架,而被上帝赐予了弥赛亚的位格。因此,他认为神化耶稣是偶像崇拜。他还认为三位一体教条的确立,就是教会腐败和变味的证明和结果。

正因为如此,牛顿究竟是不是基督徒这个都不好说。如果非要说牛顿是基督徒的话,那也是一个异端基督徒。

因此,希望中国基督徒们以后千万不要再把类似“牛顿早年研究科学,晚年转向神学成为了虔诚的基督徒”之类的东西拿出来了。我们的信仰并不需要借着人得以证明,无论这个人是牛顿还是谁。圣书给我们的教导是“是,就说是;不是,就说不是”。

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