神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

失落的约柜

作者: link Israel 来源:基督时报蒙允转载2021年01月25日 08:04
图源:Pixabay
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在犹太民族漫长的历史中,有许多重要的圣物,但其中没有一个圣物的尊贵程度可以和约柜相提并论。约柜在希伯来文中被称为אָרוֹן הָבְּרִית(Ārōn Hābrīt)。约柜的“约”指的是神和以色列人订立的神圣的契约,以色列人在西奈旷野流浪时,神向摩西颁布的十诫法版就被安放在约柜内。所以不难理解,为何对以色列人来说约柜是如此神圣。


描绘出埃及时代约柜的艺术作品

在圣经出埃及记中,关于约柜有非常详细的描述:

“他们要用金合欢木做一个柜子,长二肘半,宽一肘半,高一肘半。你要把它里里外外包上纯金,四围要镶上金边。要铸造四个金环,安在柜子的四脚上;这边两个环,那边两个环。要用金合欢木做两根杠,包上金子。要把杠穿过柜旁的环,以便抬柜。这杠要留在柜的环内,不可抽出来。要把我所要赐给你的法版放在柜里。”

“要用纯金做一个柜盖,长二肘半,宽一肘半。要造两个用金子锤出的基路伯,从柜盖的两端锤出它们。这端锤出一个基路伯,那端锤出一个基路伯;从柜盖的两端锤出两个基路伯。二基路伯的翅膀要向上张开,用翅膀遮住柜盖,脸要彼此相对;基路伯的脸要朝向柜盖。要把柜盖安在柜的上边,又要把我所要赐给你的法版放在柜里。我要在那里与你相会,并要从法版之柜的柜盖上,两个基路伯的中间,将我要吩咐以色列人的一切事告诉你。”(出埃及记25章10-22节)


描绘利未人扛着约柜过约旦河的艺术作品

从第一圣殿建成到犹大王国灭亡的数百年里,约柜一直被犹太人精心保管在耶路撒冷圣殿中。但随着新巴比伦王国攻陷耶路撒冷并摧毁第一圣殿,约柜也在这段混乱的历史中不知所踪。虽然成书于回归时期(公元前538年之后)的希伯来圣经详尽的记载了回归之后以色列人的历史,却没有提及约柜最终的去向。关于约柜后来的结局,人们有三种推测:


十诫法版复原图

1. 在第一圣殿被毁之后被巴比伦人掳走然后不知去向。

2. 巴比伦之囚(以色列人)回归迦南故土,重建圣殿时期找回约柜并将其安置在圣殿内。直到公元70年被罗马人掳走(新约时代犹太历史学家约瑟夫的观点)。

3.一部分埃塞俄比亚人为,示巴女王偷走了约柜,至今约柜被安放在埃塞俄比亚阿克苏姆城的圣玛利亚教堂里。这所教堂的工作人员却禁止外人观看,所以这个观点根本无法被证实(这个观点几乎是不可能的,应该是埃塞俄比亚人一厢情愿的想象)。


1981年风靡一时的电影夺宝奇兵就是虚构的寻找约柜的故事

不论持哪种观点,约柜的消失已经是历史事实。约柜的消失难免让人感到惋惜,不过亚伯拉罕信仰的继承者们,以不同的方式延续着他们对神的话语的崇敬。


妥拉(摩西五经)卷轴

今天的每一所犹太会堂中,都会有一个被称为圣约柜(Aron Hakodesh)的小柜子。圣约柜用来安放妥拉(摩西五经)卷轴的柜子,圣约柜平时是关闭的,只有在举行诵读妥拉的仪式时才会被打开。在犹太人看来,圣约柜和妥拉卷轴的作用就如同当年的约柜和十诫法版,他们既是圣物,也是神的话语的象征。而在基督徒看来,耶稣基督道成肉身并带来救赎,代替了原有的约柜和律法,虽然约柜不幸遗失,但是在基督徒看来,神的话语永远存留于人的心中,不因为某一物件的发现或遗失而改变。


犹太会堂内安放妥拉的圣约柜

其实通过看待约柜的态度,可以明显地看到犹太教与基督教的差异。前者更重视现实世界,所以虔诚的犹太人会热衷于做出善举,尽自己所能“修复世界”(Tikkun Olam)。而基督徒更重视对人的精神和灵魂的拯救,将传播福音视为自己的使命。重视现实的犹太人在经济和科学的领域成就非凡,他们相信可以通过这种方式来修复世界。而基督教徒将自身的信仰传遍世界各地,让基督教成为世界性的宗教。虽然理念不同,但是亚伯拉罕的继承者们都在以自己的方式去改变着世界。关于这两种信仰的异同,我们也会在未来的文章中着重介绍的。


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