神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

艾德·利顿牧师成为美南浸信会新一任主席,誓言“建设桥梁,而非隔离墙”

作者: S.I. 来源:基督时报2021年06月18日 07:35
图源:Baptist Press
图源:Baptist Press

根据《基督邮报》Leah MarieAnn Klett 的报道,在艾德·利顿(Ed Litton)成功当选为美南浸信会新任主席的不久后,这位阿拉巴马州牧师誓言要在其作为教派负责人任期内“建设桥梁,而非隔离墙”。

作为救赎教会(前北莫比尔第一浸信会教会)的高级牧师,利顿在6月15日的决胜投票中赢得选举,击败同为候选人的佐治亚牧师麦克·斯通(Mike Stone)

在选举结束后的新闻发布会上,利顿告诉记者,他希望在未来福音能够在基本分裂的美南浸信会中建立起“团结”。据悉,美南浸信会由接近五万间教会所组成。

这位牧师说自己相信上帝呼召他“帮助我们再次牢记为什么我们会是个大家庭,以及我们大家庭的重心和目标是什么,那就是把耶稣福音的好消息….让尽可能多的人听到”。

利顿说在未来的日子里面,美南浸信会的成员们将不得不去“解决和消除我们的一些分歧”。他也说希望“建设桥梁,而非隔离墙”,帮助教派“回到上帝呼召我们去做事情的根基上”。

在自己的领导之下,利顿希望美南浸信会能专注于向受伤和贫穷的人展示出爱心。他强调美南浸信会的领导人在解决他们的分歧上面需要“谦卑”。

在年会上面,有四人被提名担任教派主席一职,分别是利顿、斯通、西北浸信会执行董事兼财务官兰迪·亚当斯(Randy Adams),以及南方浸信会神学院主席阿尔伯特·莫勒(R. Albert Mohler Jr)

在主席选举时,有超过15000名信使登记。在第一轮四人竞选时,有超过14000张选票投下。

在新闻发布会上,从1994年以来一直领导其所在的阿拉巴马教会的利顿说牧养这间当地教会是“他一生中最高的荣誉”。但这位牧师也说,希望能尽自己所能地把美南浸信会拉到一起。

他说:“我想我们可以(在耶稣身上)找到共同点。”

利顿接着谈到了美南浸信会时下的热点问题,包括批判种族理论、性虐待危机和女性在教会中的作用。

在谈到美南浸信会内部的性虐待问题时,利顿说希望“把所有这些揪出来暴露在阳光下面”。他说教派需要“努力”,确保全部他们的教会“是保护人们的安全场所…而不是残害人们”。

他称呼最近的虐待报告“令人大开眼界”,还说自己相信美南浸信会的成员们“关注”这个问题。

虽然他“在个人上是政治极端保守派”,但立顿说他不会在讲台上探讨政治问题。

他解释说:“我要成为一名以福音为中心的人。”在与一个主要为民主党人的政府打交道时,利顿说他会待以与他不同的政治家以“尊严和尊重”。

他说:“无论我去到哪里,我的工作就是代表耶稣基督。”他也补充说他代表耶稣基督“是第一且首要的”。他称伦理与宗教自由委员会对于美南浸信会而言“至关重要”,呼吁教派“支持”这间公共政策部门,而不是撤除其经费。

在被问及那些按立女性的美南浸信会附属教会是否应当被教派“扫地出门”时,自称是互补主义者的利顿只是说:“那是我们即将必须解决的事情。”

作为三个孩子之父的利顿拥有大峡谷大学的宗教与戏剧学士学位、西南浸信会神学院神学硕士学位,以及南方浸信会神学院教牧博士学位。

在新闻发布会稍早时刻,利顿分享说他成长于一个暴力家庭,但感谢一位美南浸信会信徒的见证,让其父皈依了基督教,于是他的生命得到了扭转。

他说:“我在前排位置看到了一场奇迹…于神而言,没什么是不能做的。”

这位牧师也回忆了第一任妻子塔米(Tammy)的离世,她死于一场车祸。他也透露说自己的第二任妻子凯西(Kathy)也是以同样方式失去了亡夫。

他说:“它改变了你的生活轨迹。我们都有一种深刻的痛苦感,我们生活中的苦难改变了我们。”

利顿称呼自己与妻子为“大使命浸信会信徒”。据悉,他的妻子凯西为北美事工董事会植堂者配偶发展主任。

“我们…感觉这么地被这间教会的人们所爱…我们感觉到了他们的同情心,我们感觉到他们的祷告,我们依然如是,我们感觉到他们的爱。…我们终将离开这个重心之地,我们终将带着一个方向离开这个地方,我相信那是个更好的方向,为着未来。”

会议参与者的史蒂夫·麦克金恩(Steve McKinion)是东南神学院神学教授,他告诉《基督邮报》说自己对于利顿的当选感到“高兴”。他形容这位牧师是一个“深具诚信之人”。

麦克金恩说:“我认为他代表了作为一间教会,我们清楚地想要成为和我们想要去做的人。(利顿的)教会体现了美南浸信会信徒一直以来的宗旨,即借着基督与上帝和解,与其他人和解。他信实地帮助人们知道福音并向其作出回应。”

麦克金恩补充说,他相信美南浸信会的信徒“要比他们看起来的更团结”。

他说:“就算我们在应用某些事情上面存在观点分歧,但我们依然相信相同的福音,致力于相同的事工。就算看似美南浸信会信徒之间存在分歧,但我认为我们要比其他人可能认为的还要团结,所以我认为我们会继续沿着我们现在的道路走下去。”

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