神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国联合卫理公会在阿富汗的工作会继续

作者: S.I. 来源:基督时报蒙允翻译2021年09月16日 08:52
图源:UM News
图源:UM News

要点:
1. 美国军队开始撤离后,美国人和阿富汗难民逃离阿富汗
2. 尽管最近来自阿富汗的图像令人不安,但一位伊斯兰-基督教关系的专家说美国人对伊斯兰教的看法在最近20年里有了改善
3. 通过当地的普世合作关系,联合卫理公会成员继续致力于改善阿富汗人民的生活,正如他们从1960年代以来所做的那样

美国从阿富汗撤军引发的混乱局面大致与2001年9月11日纽约、维吉尼亚和宾夕法尼亚发生的恐怖袭击20周年时间线吻合。

尽管最近来自阿富汗的图像令人不安,但一位伊斯兰-基督教关系的专家说美国人对伊斯兰教的看法在最近20年里有了改善。康涅狄格州哈特福德神学院伊斯兰研究和基督教-穆斯林关系的学术院长、教授戴维·格拉夫顿(David Grafton)认为有希望的理由。

在承认美国继续存在伊斯兰恐惧症的同时,格拉夫顿说“当然,普通美国人对伊斯兰教的了解要比20年前多一点点了。”

他补充说:“比起911事件之前,美国现在有了更多对穆斯林有更积极看法的基督徒了。”

联合卫理公会成员还在通过在阿富汗的普世教会合作伙伴,努力改善那里人民的条件。

戴维·怀特曼(David Wildman)说:“相当数量的当地塔利班指挥官已经去到人道组织那里,特别是健康护理,说‘请保持这些中心的开放,继续为病人看病’。”怀特曼是联合卫理公会全球事工的一名工作执行官,从事平权和种族正义问题。他与中东和阿富汗基层合作伙伴保持联络,还经常访问这些地区。

怀特曼说:“我还没有听到(阿富汗)所有社区的报告,但似乎…事情正慢慢恢复开放。”

政治压迫、女性权利的威胁、摇摇欲坠的经济、饥饿和干旱都是阿富汗人民的挑战。怀特曼说虽然有关疯狂撤离的新闻报道很吸人眼球,但撤离者只占到该国人口1%的三分之一不到。

还在那里的人民急迫需要帮助。

怀特曼说:“全球事工和联合卫理公会救济委员会在当地关注的问题是,42%的阿富汗人面临粮食不安全。而且40%或更多的农作物在这个季节已经因为水不足而绝收。”

借由明确表示致力于阿富汗人民的福祉并希望与穆斯林社区合作提供帮助,援助工作人员已经赢得了一些阿富汗人的信任。怀特曼说,同样重要的是穆斯林已经明白并无要求让人皈依基督教的议程。

怀特曼说:“这有着很大的用作”。他指出以前的农业和卫生护理努力,包括对急需的眼科护理承诺,已经为联合卫理公会赢得了阿富汗人的信任。

怀特曼说早在1960年代中期,联合卫理公会的成员就在努力帮助阿富汗人民,还补充说这项工作继续于“每个都可以想象得到的政权中”。救济委员会在阿富汗的实地办事处已经于2014年关闭,且那里从2020年以来就没有联合卫理公会的工作人员。

由这间教派支持的厕所、高海拔温室和灌溉沟渠等项目在阿富汗发挥了巨大作用。

怀特曼说:“一起掰面包和一起工作,这是一种建立关系的强而有力方式。”

格拉夫顿说,关于伊斯兰教是单一且统一的神话需要揭穿。

他说:“穆斯林社区和基督教社区一样,举例而言,他们对《古兰经》上关于妇女的观点和伊斯兰教法的作用各有各的看法。一般的非穆斯林通常是不理解的。”

格拉夫顿指出,阿富汗的伊斯兰教与埃及、摩洛哥、特立尼达和多巴哥或塞内加尔的伊斯兰教不同,但一些美国人认为塔利班代表了所有的伊斯兰教。

格拉夫顿说:“全世界绝大多数的穆斯林都反对2001年被推翻的前塔利班政权。”

格拉夫顿说美国是一个拥有观点和背景差异巨大的穆斯林人口国家的例子。各自独立的移民潮之间是非常不同的。

来自包括印度、巴基斯坦和孟加拉国的南亚后裔穆斯林是在1960年代和70年代来到美国的,其中很多人都受过良好教育,生活富裕。

格拉夫顿说:“然后在1990年代,你有一波离开陷入内战国家且主要是蓝领阶层的黎巴嫩人和索马里人。他们对世界有一个非常不相同的看法。…所以,这真的取决于你在与谁交谈他们是如何看待美国基督徒的。”

格拉夫顿敦促美国基督徒和穆斯林之间进行更多对话。

格拉夫顿说:“没什么能比实际让基督教会众们参与接待难民或参与拜会当地伊斯兰中心或清真寺成员更有效的办法了。人们会很快意识到,你说的不是某种…单一实体。”

“你说的是那些在伊斯兰信仰中找到安慰的特定人群,这为他们提供了身份认同,但这与简单地听谈话人谈论伊斯兰教所谓的教义是不一样的。”

田纳西州纳什维尔伊斯兰中心因为清真寺当时正在装修,于是他们在斋月的周五祷告改到纳什维尔贝尔蒙联合卫理公会举行。

8月29日拜访教会并向会众表示谢意的伊玛目奥萨马·巴赫鲁尔(Ossama Bahloul)说:“将我们彼此视作亚当和夏娃的孩子应该是一种常态。将对方看作是上帝的孩子是正确的。”

巴赫鲁尔这次拜访特意带着孩子们一起来。

他说:“我想让我的孩子们有机会了解耶稣和基督徒,以及基督教团体。有人知晓他确实向所有人展示了爱,这对耶稣来说才是公平的。”

怀特曼说教派的救济工作为阿富汗人提供了一个替代极端分子所推崇说法的机会,这些极端分子将将所有基督徒和美国人视为敌人。

“民兵和恐怖分子很容易说出,‘恩,美国是个基督教国家,那看看基督徒都干了什么好事。他们轰炸平民。他们做了这个这个,他们做了那个那个’。”

在农业、卫生和健康护理项目上与美国救援人员打过交道的阿富汗人可能不那么容易动摇到极端主义上。

怀特曼说:“大量对话因为茶会而发生。我们希望我们能继续这么做,因为这个例子像是黑暗中的一盏灯,能真正播下希望和爱。”

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。

头条新闻

“家国心态与中国基督教及其研究”讲座举行 对中国基督教研究领域中不同模式的分析

图片资讯