2024年02月23日
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42间教会因试图离开联合卫理公会发起诉讼,法院裁决:无管辖权

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 | 2023年11月25日 18:41 |
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《基督邮报》Michael Gryboski报道说,法院驳回了阿拉巴马州和佛罗里达州的42个教会的诉讼,这些教会试图离开联合卫理公会,但认为解除教会隶属关系的程序不公平。

最近,教会组团就联合卫理公会阿拉巴马-西佛罗里达会议如何执行该教派的解除教会隶属关系程序提起民事法律诉讼。

在11月中旬发布的一项裁决中,蒙哥马利县巡回法院得出的结论是,作为一个世俗法院,确定解除教会隶属关系程序的公平性不属于其管辖范围。

该裁决称:“本法院没有管辖权对此类问题做出裁决,因为原告寻求的救济将要求法院解释与教会教义交织在一起的《纪律手册》中的条款。”

阿拉巴马-西佛罗里达会议在11月13日发表的一份声明中解释说,法院认为这项裁决符合“美国宪法第一修正案所载的原则,以及美国最高法院和阿拉巴马州最高法院长期以来的法律裁决”。

该会议称:“我们将继续为所有涉及该事件的人祷告,并期待继续我们的宣教工作,为转变世界,使万民成为耶稣基督的门徒。”

此外,该会议还解释说,此次诉讼与他们周日举行的特别会议无关,该地区机构在此次特别会议上批准了8个教会的解除隶属关系投票。

莫比尔基督卫理公会(Christ Methodist Church in Mobile)是周日特别会议上被批准脱离联合公会的8个教会之一,据报道该教会有5000多名成员。

在2019年总会的一次特别会议上,联合卫理公会在《纪律手册》中增加了第2553段,这段规定了教会因性少数群体(LGBT)问题的辩论而离开该教派的程序。

美国数以千计的教会已经通过第2553段成功脱离了联合卫理公会,该段的规定预计将于今年年底到期。

本事件中的教会团体在万圣节当天向蒙哥马利县巡回法院起诉该会议,称该地区机构拖延了会议进程,使他们无法在截止日期前离开。

该诉讼中写道:“在制定了原告可以和他们的财产一起解除隶属关系的计划并援引原告对该计划的依赖之后,被告现已撤销该计划,并通过扣押原告的教堂建筑和财产来对原告施加影响,试图阻止其解除隶属关系。”

在过去的几十年里,联合卫理公会卷入了一场争论不休的辩论,焦点在于是否修改其《纪律手册》以允许同性婚姻的祝福和非独身同性恋神职人员任命。

虽然修改规则的努力总是在总会大会上被否决,但该教派内的许多自由派领袖拒绝遵守或执行这些标准。

为了回应持续不断的辩论和对遵守规则的拒绝,美国数千个以保守派为主的教会投票决定离开该主流新教教派。

根据11月8日上午获得的联合卫理公会新闻社(UM News)汇编的数据,自2019年以来已有超过6900个教会离开该教派,今年迄今已有近5000个教会离开。

立场声明

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