2024年02月26日
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《奇异恩典》诞生250周年 世界上录制最多传唱的圣诗

作者: 李纯 | 来源:基督时报 | 2023年12月01日 20:31 |
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“奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见……”相信没有一位基督徒会对这首诗歌感到陌生,就连非基督徒也对这首耳熟能详的诗歌留有一丝印象。而“奇异恩典”这句话几乎成为了不同文化、不同世代数以百万计的基督徒的共鸣。

写出如此深入人心的信仰告白的是约翰·牛顿牧师,这首诗歌也是他自己的人生写照。他曾经是一个贩卖黑人奴隶的商人,并一度成为了利物浦的奴隶队长。1748年,他所在的船只经历了一场几近翻船的风浪,他也差点在这次海难中丧生。就在这危机时刻,他在疾风暴雨中呼求主名,祈求上帝施恩拯救他。这次经历使得他的生命完全翻转,他由一个奴隶贩成为了一个牧师和狂热的废奴主义者。

1773年,牛顿为元旦布道写下了这首脍炙人口的诗歌,并在奥尔尼的圣彼得和圣保罗教堂首次传唱,至今已经有250年的历史了。约翰·牛顿的《奇异恩典》现在被认为是世界上录制最多、传唱次数最多的赞美诗。诗歌的主题是源自《历代志上》17:16-17 中的圣书段落,讲述的是上帝的怜悯。大卫王向上帝祈祷说:“耶和华 神啊,我是谁,我的家算什么,你竟使我到这地步呢?” 牛顿发现这祈祷与他自己的生活有相似的地方,因为他就是从罪恶和海上风暴中被拯救出来。

奥尔尼考珀牛顿博物馆在今年展开了别开生面的“奇异恩典250周年”的纪念展览。展览包括纪念活动、博物馆展览、讲座、歌唱表演、音乐会、家庭活动、线上虚拟展览等。所展出的展品包括约翰·牛顿牧师的自传《真实的叙述》、《约翰·牛顿牧师回忆录以及生平、关系和性格概述》、《对非洲奴隶贸易的思考》、《奥尼尔赞美诗》约翰·牛顿牧师的写字台、讲道笔记,此外还有一些牛顿所服事区域的雕刻和油画等等。

他们还邀请了各地学者和教授讲解并探讨废奴运动和赞美诗歌等相关主题的讲座,包括《不情愿的废奴主义者?重新审理约翰·牛顿和利物浦奴隶贸易案》、《约翰·牛顿与亚历山大·克鲁尼的友谊》、《奇异恩典:与詹姆斯·沃尔文教授一起探讨挚爱赞美诗的文化史》等。

除奥尔尼考珀牛顿博物馆外,圣经博物馆也表示诗歌《奇异恩典》的历史和影响力是不可忽视。为了庆祝《奇异恩典》首次演唱250周年纪念日,圣经博物馆推出了线上展览。此次线上展览是根据2017年所策划的《奇异恩典》展览,并聚焦于3个主题。这三个主题分别是赞美诗作者约翰·牛顿的故事;旋律的创作与调整;以及这首赞美诗在过去一百年里迅速流行。

展览还重点介绍了与这首诗歌相关的历史事件,包括奴隶贸易、反奴隶制运动、美国种族隔离和民权运动等等,以展示这首经久不衰的诗歌是如何在不同的情况被不同社区使用和改编的。

该展览展出了约翰·牛顿的书籍和赞美诗的第一版,以及他与威廉·考珀和威廉·威尔伯福斯等朋友之间的信件。它还收录了所有主要诗歌演唱的各种版本,其中包括《奇异恩典》的专辑和录音。人们还可以通过线上点唱机功能收听这首歌的不同历史改编版本,体验赞美诗中的许多诗句和曲调。

图片来源(Image Credit):Cowper & Newton Museum via cowperandnewtonmuseum.org

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